George Friedman - coronavirus

La geopolitica del Coronavirus raccontata da George Friedman

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La geopolitica è un processo piuttosto lento che si svolge in modi prevedibili. Questo di solito è il caso. Ci sono quindi momenti in cui un jolly entra nel sistema dall’esterno, imprevedibile ma significativo. Al momento, non possiamo dire se il nuovo coronavirus sia un evento tale. Non sappiamo esattamente come viene trasmesso, quanto sia letale, se causa una malattia a lungo termine e così via. Sappiamo che è scoppiato in una città cinese, Wuhan; che il governo cinese lo considera abbastanza serio da imporre controlli significativi sui movimenti in entrata e in uscita da Wuhan; e che sono stati segnalati un piccolo numero di casi in Cina, relativamente alla popolazione, e un numero minore di casi al di fuori della Cina. Per questo dipendiamo dai resoconti dei media, poiché la nostra conoscenza della medicina virale è limitata.

Geopoliticamente, la malattia trasmissibile varia dal comune raffreddore alla Morte Nera. Il primo è sempre presente ma di scarsa importanza; quest’ultima ha sconvolto in modo massiccio la società europea e, in alcuni casi, ha spostato l’equilibrio di potere regionale. C’è un punto di innesco tra queste due malattie in cui il sistema politico impone interruzioni nella vita quotidiana e nel commercio progettato per limitare l’effetto della malattia. In una certa misura queste azioni sono efficaci e in una certa misura possono essere sufficientemente distruttive per causare problemi economici. Al momento stiamo vacillando tra questi punti, con la conseguenza della malattia e la conseguenza della protezione contro la malattia incerta.

La principale minaccia sembrerebbe essere quella dei viaggiatori che trasportano il virus. Gli Stati Uniti hanno vietato il viaggio negli Stati Uniti per gli stranieri che hanno viaggiato in regioni infette, mentre i cittadini statunitensi possono tornare ma sono messi in quarantena per due settimane. Le principali compagnie aeree statunitensi stanno iniziando il processo di sospensione di tutti i voli da e verso la Cina, ma le compagnie aeree cinesi e le navi mercantili statunitensi stanno ancora volando negli Stati Uniti. Anche altri paesi come la Russia hanno imposto divieti di viaggio. Il governo degli Stati Uniti ha imposto barriere molto limitate, attraverso le quali è probabile che la malattia passi. Soprattutto, le spedizioni marittime da e verso la Cina non sono state significativamente interrotte. Questo è vitale, perché se fossero sospesi, la situazione si trasformerebbe da un problema in una crisi.

La Cina dipende dalle esportazioni per mantenere la sua economia. Circa il 20 percento del suo prodotto interno lordo deriva dalle esportazioni e il suo singolo cliente più grande sono gli Stati Uniti, nonostante la disputa commerciale. Supponiamo per il momento che il nuovo coronavirus fosse più vicino alla peste bubbonica del comune raffreddore, o supponiamo che il panico derivante dalla paura dell’ignoto abbia costretto i governi di diversi paesi avanzati a porre la Cina in quarantena. È un risultato improbabile ma tutt’altro che impossibile.

Coronavirus, le pressioni contro Pechino

Il governo cinese è stato sottoposto a forti pressioni in tre modi. In primo luogo, la repressione nella provincia dello Xinjiang ha generato un’enorme risposta negativa dall’Europa e dagli Stati Uniti. Oltre a ciò, gli Stati Uniti hanno imposto tariffe significative alla Cina. La contrazione delle esportazioni ha colpito un sistema finanziario che il governo di Pechino stava già cercando di stabilizzare. Ciò ha portato alla paura tra le autorità cinesi di disordini su questioni economiche e finanziarie. Il risultato è stato un aumento della sicurezza, dalla tecnologia di riconoscimento all’intrusione in Internet e agli arresti periodici di quelli considerati dissidenti.

L’insicurezza economica ha portato a una maggiore sicurezza. Questo a sua volta ha portato a Hong Kong. Le rivolte di Hong Kong sono state scatenate da una legge che autorizzava la Cina a estradare i residenti di Hong Kong. Questo era un desiderio che Pechino non aveva prima. Ma mentre la situazione si intensificava, aumentava il desiderio di assicurare stabilità a Hong Kong. Con il disegno di legge, alcuni a Hong Kong hanno riconosciuto che l’estradizione potrebbe essere effettuata per cose legali a Hong Kong e potrebbe portare a condanne estreme. Ha rappresentato una minaccia esistenziale per molti a Hong Kong e i risultati sono stati trasmessi in tutto il mondo.

Una delle principali responsabilità del presidente cinese è la gestione delle relazioni con il suo cliente più importante, gli Stati Uniti. La Cina ha deviato le richieste americane di aprire i suoi mercati e di non manipolare la propria valuta dall’amministrazione George W. Bush. Si prevedeva che il presidente Xi Jinping potesse continuare questo processo. Non è riuscito gestire il presidente degli Stati Uniti Donald Trump e il risultato è stati che una nazione esportatrice ha dovuto affrontare una sfida da parte di una nazione consumatrice. Per dirla più semplicemente, c’è una regola negli affari che non dovresti mai litigare con il tuo miglior cliente. Xi ha violato questa regola finendo in una lotta commerciale con gli Stati Uniti.

Non ci sono prove – ma poi non ci sarebbe – di una rissa nel Comitato Centrale del Partito Comunista Cinese per la gestione di Xi. Il Comitato Centrale è pieno zeppo di sostenitori di Xi, ovviamente, ma una situazione come quella che si è sviluppata deve destare preoccupazione e generare ambizioni. L’idea che il Comitato centrale si accontentasse della situazione finanziaria, della guerra commerciale, di Hong Kong e dello Xinjiang è per me la situazione meno probabile.

E se la Cine venisse messa in quarantena?

Ora, al coronavirus. Supponiamo che le paure che vengono espresse non risultino esagerate. Supponiamo che, in risposta a ciò, siano state imposte enormi restrizioni commerciali ed embargo alla Cina e che i mercantili non potessero attraccare a Long Beach o Rotterdam, né sarebbero stati autorizzati a Shanghai. Con i russi che stavano già controllando il confine settentrionale della Cina, la Cina sarebbe stata isolata.

La Cina è una nazione la cui dinamica di base si basa sul commercio internazionale. Sotto la pressione degli Stati Uniti, un pericoloso virus paralizzerebbe quel commercio nel migliore dei casi. A questo punto, il governo cinese, come qualsiasi altro governo, verrebbe incolpato per ciò che andrebbe storto e verrebbe incolpato per la cattiva gestione del virus e la mancata comprensione delle conseguenze economiche.

La ragione di questo esercizio è di sottolineare che il coronavirus non è né un evento geopolitico né politico. Le malattie emergono con una certa frequenza. Ma data la dinamica cinese e le condizioni attuali della Cina, il virus potrebbe prontamente evolversi in un evento geopolitico e politico, in cui la tensione all’interno della Cina potrebbe esplodere, con il coronavirus l’ultima goccia e la posizione internazionale della Cina trasformata.

Per sottolineare, non ho idea di cosa sia “2019-nCoV” o cosa farà, ma a giudicare da ciò che viene detto al riguardo e dal livello di ansia, supporrò per motivi di discussione che sia più pericoloso che no. Quindi, data l’evoluzione degli ultimi due anni e data la paura che segue sempre nuove malattie mortali, potremmo vedere una trasformazione fondamentale del sistema internazionale.mNon tutti gli eventi sono geopolitici. Non derivano da relazioni tra nazioni. Ma eventi estranei alla geopolitica possono connettersi al sistema e interromperlo. Questo è inteso come un esercizio di teoria geopolitica. Non è insignificante nel caso della Cina, che ha avuto un periodo difficile e non ha bisogno di essere messa in quarantena dal mondo.

(di George Friedman – Geopolitical Futures)

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