New York Times

L’ipocrisia New York Times che elogia la “cancel culture”

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In un recente articolo sul Monte Rushmore, il New York Times ha affermato di George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln e Teddy Roosevelt che “ognuno di questi titani della storia americana ha un’eredità complicata”. I giornalisti Bryan Pietsch e Jacey Fortin hanno detto Washington e Jefferson possedevano schiavi, che Lincoln era “riluttante e in ritardo” a emettere il proclama di emancipazione e Roosevelt “ha cercato attivamente di cristianizzare e sradicare i nativi americani”. Lo scultore di Rushmore, Gutzon Borglum, non è rimasto illeso. “Borglum era stato coinvolto in un altro progetto: un enorme bassorilievo a Stone Mountain, in Georgia, che commemorava i leader confederati”, hanno scritto i giornalisti.

C’era poco nella storia che fosse apprezzabile, e questo era il punto. Il Times, come principale cheerleader mediatico per il caos che si sta diffondendo in tutta la nazione, sgretola abitualmente gli eroi d’America, la sua cultura e, attraverso il Progetto 1619 del giornale. Dopo quattro anni passati a tentare di sconfiggere Donald Trump, il giornale è ora fissato a riscrivere la storia dell’America. L’attacco passa dai presidenti di Rushmore fa parte del suo programma di annullamento della cultura.

Ochs, ex proprietario del New York Times
Adolph S. Ochs acquistò il New York Times nel 1896

Eppure il Times non ha mai applicato alla propria storia gli standard che usa per demonizzare gli altri. In tal caso, i giornalisti avrebbero appreso che la famiglia Ochs-Sulzberger, che ha posseduto e gestito il giornale per 125 anni, ha una “eredità complicata”. Quell’eredità include confederati nell’armadio: uomini e almeno una donna che ha sostenuto il Sud e la schiavitù durante la guerra civile. In effetti, l’ex proprietario del Times Adolph S. Ochs ha contribuito al progetto Stone Mountain e ad altri memoriali confederati che il Times trova ora così discutibili. Per essere chiari, detesto la determinazione del Times di giudicare e rivedere la storia usando criteri concepiti 20 minuti fa. L’attivismo di ispirazione marxista del giornale e il feticcio basato sulla razza hanno preso così tanta strada che non funziona più come un vero giornale.

Dopo aver trascorso i miei anni giornalistici formativi alla Grey Lady, sono venuto via con immenso rispetto per l’impegno dei redattori per una copertura equa e imparziale delle notizie. Questo impegno iniziò con Ochs, che, dal giorno in cui prese il controllo del Times nel 1896, insistette per una rigorosa separazione tra notizie e opinioni, una tradizione che durò più di un secolo. Sono state quelle tradizioni – equità e garanzie contro i pregiudizi dei giornalisti – che hanno dato al giornale la sua credibilità e ne hanno fatto il fiore all’occhiello del giornalismo americano.

Ma quei giorni sono finiti, con gli standard erosi inizialmente lentamente e poi aboliti sotto l’attuale direttore esecutivo Dean Baquet. Ogni storia in questi giorni è un editoriale in quanto il giornale richiede che ogni istituzione e individuo si conformino alle opinioni del Times o altrimenti vengono etichettati come razzisti, omofobi, islamofobici e misogini. A causa dell’eccezionale influenza del Times, la sua demagogia sta giocando un ruolo importante nel distruggere il tessuto del nostro paese.

Per lo meno, il documento dovrebbe essere abbastanza onorevole da applicare le sue norme appena coniate al proprio passato. In tal caso, credo che i proprietari, i redattori, i giornalisti e gli azionisti sarebbero scioccati da ciò che scopriranno. Forse allora capiranno che la loro compagnia era stata creata e gestita da persone che, per quanto grandiose per alcuni aspetti, condividevano molte delle opinioni e dei difetti che ora condannano negli altri. Le complicazioni dell’eredità iniziano con Ochs, un uomo d’affari del Tennessee che ha preso il controllo del New York Times in difficoltà quando aveva solo 38 anni. Possedeva già il Chattanooga Times, che chiamava un giornale democratico conservatore, in un’epoca in cui quasi tutti i cittadini neri del sud erano repubblicani. Come affermava Ochs quando prese il controllo nel 1879, il documento di Chattanooga “si sarebbe mosso in linea con la democrazia conservatrice del Sud”.

Lui e i suoi discendenti continuarono a possedere il giornale fino al 1999, anche durante la segregazione forzata dell’era di Jim Crow. Un esempio del tenore del Chattanooga Times riguarda il famigerato caso Scottsboro Nine del 1931, che prevedeva false accuse di stupro contro nove adolescenti neri di due donne bianche. Un editoriale era intitolato ” Pena di morte propriamente richiesta nel crimine diabolico di nove negri burloni“, e il giornalista del processo ha definito gli imputati “bestie inadatte a essere chiamate umane”, secondo “Racial Spectacles”, un libro del 2011 su razza, giustizia e i media.

Quando Ochs venne a New York, portò con sé le sue simpatie sudiste. Dieci anni dopo aver acquistato il New York Times, ha avuto un profilo brillante di Jefferson Davis, il presidente della Confederazione durante la guerra civile. L’articolo del 1906 fu pubblicato come ” Celebrazione del centenario di Davis ” e fu pubblicato su “l’anniversario della morte del grande leader confederato”. I genitori di Ochs, Julius e Bertha Levy, erano immigrati ebrei tedeschi che si incontravano nel sud degli Stati Uniti, ma avevano opinioni molto diverse sulla schiavitù. Mentre viveva con uno zio a Natchez, Miss., Bertha ha sviluppato una passione per questo, un fatto noto nelle storie di famiglia.

In ” The Trust “, una biografia autorizzata del 1999 delle famiglie Ochs-Sulzberger, gli autori Susan Tifft e Alex Jones scrivono che Julius era stato testimone di aste di schiavi e li descriveva come una “reliquia malvagia della barbarie”, ma Bertha “abbracciava una sprezzante visione antebellum di neri, e per il resto della sua vita è stato dogmaticamente conservatore, persino reazionario.  Era, dicevano, decisa a preservare “la peculiare istituzione del Sud”. Una delle sue discendenti si riferiva a lei come “quella signora confederata”.

Non sono a conoscenza di prove o affermazioni secondo cui i membri della famiglia Bertha possedessero schiavi o partecipavano alla tratta degli schiavi. Durante la guerra civile, Bertha aveva almeno un fratello che si arruolò nell’esercito ribelle, e lei stessa era sospettata di essere una spia. In un’occasione, fu sorpresa a contrabbandare forniture mediche dall’Ohio nel Kentucky detenuto dai ribelli. All’epoca la famiglia viveva a Cincinnati, dove Adolph nacque nel 1858 e un fiume separava gli stati di confine. Gay Talese, nel suo libro del Times del 1969, ” Il regno e il potere “, racconta che Bertha era stata minacciata di arresto dopo essere stata sorpresa a prendere il chinino e altre forniture attraverso un ponte nel Kentucky. Secondo Talese e altri, Bertha ha nascosto il contrabbando in una carrozzina.

Negli anni successivi, Adolph Ochs e suo fratello minore, George Washington Ochs, sostenevano entrambi di essere il bambino nella cui carrozza la madre nascondeva il contrabbando. Nel 1928, la rivista The Confederate Veteran ammirava l’audacia di Bertha, scrivendo che “per una madre di Israele sfidare suo marito e un intero esercito non era una cattiva affermazione del femminismo militante in quei giorni”. Suo marito, tuttavia, fu scosso dal contrabbando e Giulio, che aveva prestato servizio nell’esercito dell’Unione, trasferì la famiglia nel Tennessee nel 1864, un’insolita migrazione verso uno stato confederato mentre la guerra infuriava ancora.

Dopo che Adolph ha assunto il Chattanooga Times, il fratello George è diventato attivo nella politica democratica locale e nazionale. Fu nominato commissario di polizia, fu eletto sindaco due volte, poi gestì la biblioteca e il sistema scolastico. Durante tutti quegli anni, Chattanooga fu rigorosamente segregato e fu teatro di numerosi noti linciaggi di uomini di colore. Negli ultimi anni prima della sua morte del 1931, George, che aveva cambiato il suo nome in Ochs-Oakes, ricoprì contemporaneamente la carica di funzionario di The New York Times Company e del New York Chapter of the Sons of Confederate Veterans. Nel frattempo, Julius Ochs era morto nel 1888 e i veterinari dell’esercito dell’Unione che hanno partecipato al funerale hanno drappeggiato una bandiera americana sulla sua bara. 

Ma come notò Robert Rosen nel suo libro del 2000, ” The Jewish Confederates “, il funerale di Bertha del 1908 fu diverso. “Era un membro fondatore del capitolo AP Stewart delle Figlie Unite della Confederazione e i membri del suo capitolo erano presenti al funerale”, ha scritto Rosen, aggiungendo: “La sua bara era, su sua richiesta, drappeggiata con la bandiera confederata”. Si dice che Adolph, la stella della famiglia e capofamiglia, sia stato particolarmente vicino a sua madre. Nel 1924, 16 anni dopo la sua morte, donò $ 1.000 in modo che il suo nome fosse inciso sul rotolo dei fondatori dello Stone Mountain Confederate Memorial in Georgia, che presenta enormi sculture di Jefferson Davis, Robert E. Lee e Stonewall Jackson a cavallo. Secondo la rivista Civil War Times, Ochs ha allegato una lettera con la sua donazione in cui diceva di sua madre: “Robert E. Lee era il suo idolo “.

La rivista afferma che Ochs ha contribuito a finanziare i cimiteri confederati nel Tennessee, le riunioni dei veterani confederati e il Parco militare nazionale di Chickamauga e Chattanooga. Dice anche che i suoi giornali hanno pubblicato numerosi editoriali “ed edizioni commemorative dedicate alle attività dei veterani confederati”. Ochs era un generoso filantropo a Chattanooga e nel 1928 donò terra e, secondo quanto riferito, $ 100.000 per costruire un nuovo tempio lì. L’edificio è ancora in piedi e il tempio commemorativo di Giulio e Bertha Ochs serve circa 200 famiglie ebree.

Sette anni dopo, Ochs morì improvvisamente durante una visita a Chattanooga. Per il suo funerale, le United Daughters of the Confederacy “hanno inviato un cuscino ricamato con la bandiera confederata per essere collocato nella sua bara”, ha riferito Civil War Times nel 2012.

Lo stesso articolo, del Dr. David J. Jackowe, scatenò un tumulto quando affermò che alcuni modelli di piastrelle di ceramica nella stazione della metropolitana di Times Square dovevano fare eco alla bandiera confederata e venivano messi lì per onorare Adolph Ochs e le sue simpatie meridionali. La stazione fu costruita nel seminterrato della prima torre del Midtown del Times, che portò la città, su richiesta di Ochs, a rinominare quello che era stato Long Acre a Times Square. Secondo quanto riferito, la stazione è stata ristrutturata nel 1998, ma sono rimasti numerosi esempi del modello – una “X” blu su uno sfondo rosso e bianco.

Dopo che The Post ha riferito della controversia nel 2015, l’MTA ha negato qualsiasi connessione confederata, con un portavoce che ha dichiarato: “È un motivo geometrico, non un disegno a bandiera”. Tuttavia, nel 2017, dopo che la violenza è scoppiata a Charlottesville, in Virginia, per la prevista rimozione di una statua di Robert E. Lee, l’MTA ha cambiato segnale. Ora ha promesso di cambiare il design delle piastrelle della metropolitana in modo che sia “assolutamente cristallino” che non ha nulla a che fare con la bandiera ribelle. I newyorkesi possono decidersi perché l’MTA, come al solito, non ha mai finito il lavoro, come ha dimostrato la settimana scorsa un fotografo Post. In un lungo tributo fiorito dopo la sua morte, il resoconto del Congresso della Camera diceva: “La storia di Mr. Adolph S. Ochs. . . è stata la storia del New York Times. Sono inseparabilmente tessuti “.

In effetti lo sono, in gran parte perché Ochs era determinato a tenere il giornale nella sua famiglia ben oltre la sua vita. Lui e sua moglie, Effie Miriam Wise, figlia di un importante rabbino di Cincinnati, considerato il fondatore dell’ebraismo riformato, avevano un figlio, figlia Iphigenia. Ma Och assunse raramente giornaliste donne e c’erano poche possibilità che Ifigenia sarebbe diventata la prossima casa editrice. Il lavoro è andato a suo marito, Arthur Hays Sulzberger, e poi al genero, Orvil Dryfoos. Alla sua morte, il figlio di Ifigenia, Arthur Ochs Sulzberger, divenne editore. Il modello per soli uomini continua ancora oggi, con Arthur Ochs Sulzberger Jr. al seguito di suo padre. Suo figlio, Arthur Gregg Sulzberger, ora ricopre l’incarico. Ciò fa sì che cinque generazioni di eredi maschi bianchi gestiscano il Times, tutti scelti sotto la protezione di una fiducia insolita che consente ai membri della famiglia di mantenere il controllo di maggioranza del consiglio di amministrazione.

È difficile pensare a qualsiasi altra importante azienda americana – una pubblica in quel caso – con una successione familiare così lunga, ma è facile immaginare come i guerrieri della giustizia sociale del Times avrebbero trattato qualsiasi altra impresa che ci avesse persino provato. Inoltre, ad eccezione degli ultimi due migliori redattori, tutti gli altri erano bianchi. Prima di Baquet, che è nero, c’era Jill Abramson, che fu licenziato dopo tre anni . L’ultimo editore pubblico del giornale, Liz Spayd, ha dichiarato di essere stata colpita dal “candore accecante” dello staff quando è entrata per la prima volta nella redazione. Il Times, come molte altre società di ogni genere, è stato citato in giudizio dai dipendenti neri che accusano la discriminazione razziale.

In qualsiasi altra compagnia, e con così tanta ricchezza accumulata da una famiglia, quel record sarebbe un gioco leale per i giornalisti del giornale, specialmente date le connessioni confederate. In questo spirito, è tempo che il Times ripulisca il suo armadio e viva secondo gli standard di purezza che richiede agli altri. Per un esame approfondito e onesto del suo passato a scacchi, il documento dovrebbe assegnare una squadra dei suoi migliori giornalisti investigativi al progetto. Avrebbero accesso totale ai dirigenti e ai documenti aziendali e sarebbero liberi di intervistare i loro colleghi. Il loro ordine di marcia sarebbe quello di esaminare il Times nello stesso modo in cui esaminerebbero qualsiasi altra istituzione, il che significa che sono liberi di usare citazioni anonime. In effetti, il documento avrebbe assunto una grande dose della propria medicina.

Qualunque siano i risultati, dovrebbero essere pubblicati in prima pagina, sotto il motto che Adolph Ochs mise lì nel 1897: “Tutte le notizie adatte alla stampa”. Quindi, si spera che sia umiliato e guarito dalla sua illusione di supremazia, il Times potrebbe tornare ad essere un vero giornale e riferire le notizie invece di fomentare il caos e la divisione.

New York Post – Michael Goodwin

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