Coronavirus, George Friedman

Coronavirus, il pensiero di George Friedman: “Ecco cosa ci fa paura”

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Pensieri sul coronavirus

Ho presentato la geopolitica come l’economia, una scienza che predice e sintetizza le forze impersonali che guidano un sistema così vasto da essere al di fuori del controllo degli individui. Ognuno è controllato da forze così potenti che sia i re che i contadini devono allinearsi o cadere vittime di essi. Alla fine, i re non decidono il ciclo economico globale, né controllano le relazioni tra le nazioni. I re devono allinearsi con le forze schiaccianti che sono al lavoro.

In una certa misura, gli individui sono indifesi di fronte a forze enormi. In un mondo di sette miliardi di persone e infinite variabili, gli umani fanno la storia allineandosi ad essa. Questo è difficile, dal momento che pensare che siamo presi da una tempesta in cui potremmo scegliere di bagnarci o di fare e vendere ombrelli si scontra con l’idea che siamo tutti padroni del nostro destino. Siamo padroni del nostro destino nell’assicurarci di comprendere le forze che ci costringono e ci vincolano. Siamo padroni del nostro destino nella scelta di come allinearci con la realtà. Ma quando i mercati scendono, essi sono costituiti da miliardi di persone che prendono miliardi di decisioni, quindi il meglio che possiamo fare è cercare di anticipare le decisioni che verranno prese.

C’è qualcosa di assurdo in tutto questo. Sappiamo tutti che i politici prendono decisioni e che queste decisioni contano. È la saggezza e la buona volontà del leader, e talvolta la mancanza di entrambi, che fanno la storia. L’idea che la storia sia fuori controllo – l’idea che le depressioni e la guerra siano in definitiva al di fuori del controllo dei leader che riteniamo responsabili di tutte le cose, buone e cattive, e che nella migliore delle ipotesi può anticipare ciò che sta arrivando e mitigarlo – è terrificante. Molto meglio per infonderli nelle nostre menti di poteri che non hanno, per lodarli o eseguirli per cose sulle quali sono indifesi come noi.

Lo sollevo alla luce del coronavirus, che esiste al di fuori delle competenze dei leader mondiali. È terribile perché farà ciò che farà. È ancora più terribile perché è un virus, qualcosa senza coscienza che non può essere ragionato o corrotto. Ne siamo semplicemente osservatori, in attesa che mostri se è potente quanto temiamo, e aspettiamo con ancora più terrore di vedere se noi o coloro che amiamo saremo vittime del suo terribile potere o saremo salvati con la scoperta che il suo il potere sarà scarso. Cerchiamo un modo per allinearci con la malattia, ma come la storia, scorre.

Il virus nell’era della tecnologia

Viviamo nell’era della tecnologia che ha ottenuto risultati straordinari, dagli antibiotici ai microchip alle visioni dell’universo. Siamo orgogliosi di ciò che è stato creato. Ma ognuna di queste cose è venuta dalla comprensione della natura che ci è stata data, dall’allineamento con le sue forze e dall’elaborazione di motori conformi alla natura, non cambiandola. E quando il nostro potere cresce abbastanza da illuderci di essere i padroni della natura, sorge qualcosa che ci ricorda i nostri limiti. A tempo debito, imparerà di più sul coronavirus, compresi i modi in cui possiamo combatterlo, ma per ora le nostre paure si consigliano da sole.

La minaccia del virus non è solo che possiamo morire, ma che la paura della morte farà alzare il controllo del mondo. Il virus è emerso per la prima volta con autorità in Cina, un paese dominato dall’idea che il potere dello stato governa tutte le cose. Questa convinzione tiene insieme una nazione fratturata, orgogliosa di come lo stato abbia reso grande la Cina. Il coronavirus ha mostrato i limiti del potere umano, anche in Cina. Pechino insiste sul fatto che affronterà il virus e che i suoi editti impediranno la sua diffusione, ma la realtà è che la Cina viene sopraffatta, sia dalla malattia che dalla paura della malattia.

Due grandi forze si scagliano l’una contro l’altra. Da un lato c’è una minuscola borsa di molecole che si allinea alle vulnerabilità del corpo umano. Dall’altro lato c’è la scienza, che cerca disperatamente di trovare il suo piede, giustificandosi affermando i limiti della sua conoscenza e la promessa che ne saprà di più in seguito. Il virus è quello che è, la scienza è quello che è, e lo sono anche i governanti, le cui opinioni su cosa sia il virus e cosa dovrebbe essere fatto hanno valore nella misura in cui si conformano alla realtà. Il nostro supermercato locale ha annunciato che sta razionando il numero di salviette igienizzanti che possono essere acquistate a causa della forte domanda, mentre l’ultima parola degli esperti è che il virus viene diffuso dai liquidi umani. Non importa, dove non c’è soluzione, inventiamo soluzioni. Ci danno conforto che stiamo reagendo.

Ecco cosa ci fa davvero paura del coronavirus

In verità, non sappiamo quanto sia mortale il virus. Potrebbe uccidere non più dell’influenza. Potrebbe rivelarsi molto peggio. Non lo sappiamo. E quindi l’economia globale è in disordine. L’economia cinese sembra in frantumi. Il prezzo del petrolio sta precipitando. E la paura che la Turchia rilasci i rifugiati siriani in Europa è ora aggravata dalla paura di portare questa malattia tra gli altri.

Parliamo di cigni neri, eventi imprevedibili che distruggono le aspettative economiche e geopolitiche. Questo è sicuramente un cigno nero, anche se l’umanità è stata periodicamente colpita da malattie inaspettate da tempo immemorabile. Sappiamo che ci sono cigni neri che nuotano e che uno o due di tanto in tanto verranno a riva. È il momento in cui decidono di lasciare il lago e le ragioni per cui hanno scelto questo particolare momento, che ci fa sussultare e ci spinge a cercare spiegazioni e soluzioni.

Non capendo perché abbiano scelto questo momento o quale sia il loro intento, cerchiamo spiegazioni. Dal momento che non crediamo più che siano qui come punizione di Dio per i nostri peccati, devono essere stati causati da unità di guerra biologica o si sono diffusi a causa dell’incompetenza di scienziati e politici. Laddove i sacerdoti erano soliti confortarci, ora i leader lo fanno e ora riteniamo il leader responsabile non per aver causato il virus, ma per non aver agito abbastanza rapidamente per proteggerci.

Il coronavirus non sembra essere come la Morte Nera che ha spazzato via metà dell’Europa. Sembra più una brutta influenza. Ma allora questa è solo un’ipotesi in un mondo pieno di ipotesi. È stato elevato a una minaccia globale perché vivendo in Texas, sono consapevole di ciò che sta accadendo a Wuhan. Ascoltando gli scienziati, mi è stato detto che si tratta di un nuovo virus. Essendo americano, mi viene presentato un problema e mi aspetto che qualcuno lo risolva rapidamente. È quello che so che mi preoccupa: il virus è globale, uccide le persone, ha provocato il caos in Cina e in altri paesi, quindi dovrei essere e temere. Non è l’ignoto ma il mal compreso che fa paura, così come l’incapacità di persone molto intelligenti incaricate di proteggermi da tutte le cose naturali e pericolose per farlo.

Le nostre aspettative sono ciò che ci spaventa. Il coronavirus non sembra particolarmente pericoloso per la nostra specie. Ma ci aspettiamo di essere protetti e quando non siamo la nostra immaginazione si rivolge all’apocalisse. I successi della scienza e le affermazioni dei politici ci hanno portato a credere nell’invincibilità umana in modo che l’arrivo del virus sia una violazione del contratto sociale tra lo stato, la scienza e noi. Ci sono limiti al potere e questo, soprattutto, ci spaventa.

(Da Geopolitical Futures George Friedman)

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