Il Municipio di Austin

Ecco l’Università Usa che si ribella al progressismo delirante

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Che notizia fantastica! Sapevo che sarebbe successo e oggi è ufficiale: l’Università di Austin è qui. Da Pano Kanelos, il suo presidente:

Ma in queste scuole superiori, e in tante altre, possiamo davvero affermare che la ricerca della  verità, un tempo scopo centrale di un’università, rimane la virtù più alta? Crediamo onestamente che i mezzi cruciali per raggiungere tale scopo – la libertà di indagine e di discorso civile – prevalgano quando l’illiberalismo è diventato una caratteristica pervasiva della vita del campus?

I numeri raccontano la storia così come qualsiasi aneddoto che hai letto nei titoli o sentito nelle tue cerchie. Quasi  un quarto  degli accademici americani nelle scienze sociali o umanistiche approva l’espulsione di un collega per avere un’opinione sbagliata su questioni scottanti come l’immigrazione o le differenze di genere. Oltre  un terzo  degli accademici conservatori e degli studenti di dottorato afferma di essere stato minacciato di azioni disciplinari per le loro opinioni. Quattro su cinque  dottorandi americani sono disposti a discriminare gli studiosi di destra, secondo un rapporto del Center for the Study of Partisanship and Ideology.

Il quadro tra gli studenti universitari è ancora più cupo. Nel  Campus Expression Survey 2020 della Heterodox Academy , il 62% degli studenti universitari campionati ha convenuto che il clima nel loro campus ha impedito agli studenti di dire cose in cui credono. Quasi il 70% degli studenti preferisce i professori giornalisti se il professore dice qualcosa che gli studenti trovano offensivo, secondo un  sondaggio del Challey Institute for Global Innovation . La Fondazione per i diritti individuali nell’istruzione riporta almeno 491   campagne di disinvito dal 2000. Circa la metà ha avuto successo.

Nei nostri quad, i docenti vengono trattati come criminali del pensiero. Dorian Abbot, uno scienziato dell’Università di Chicago che si è opposto agli aspetti dell’azione affermativa, è stato recentemente  disinvitato  dal tenere un’importante conferenza pubblica sul clima planetario al MIT. Peter Boghossian, professore di filosofia alla Portland State University, si è  finalmente dimesso  a settembre dopo anni di molestie da parte di docenti e amministratori. Kathleen Stock, una professoressa dell’Università del Sussex, si è appena  dimessa  dopo che la folla l’ha minacciata per le sue ricerche su sesso e genere.

Di più:

In futuro, gli storici studieranno come siamo arrivati ​​a questo tragico passaggio. E forse per allora avremo riformato i nostri college e le nostre università, ripristinandoli come baluardi dell’inchiesta aperta e del discorso civile.

Ma abbiamo finito di aspettare. Abbiamo finito di aspettare che le università tradizionali si raddrizzino. E così stiamo costruendo di nuovo.

Lo dico letteralmente.

Mentre scrivo questo, sono seduto nel mio nuovo ufficio (scatole ancora in attesa di essere disimballate) nella mite Austin, in Texas, dove mi sono trasferito tre mesi fa dal mio precedente incarico di presidente del St. John’s College di Annapolis.

Io non sono solo.

Il nostro progetto è iniziato con un piccolo raduno di persone preoccupate per lo stato dell’istruzione superiore  Niall Ferguson, Bari Weiss, Heather Heying, Joe Lonsdale, Arthur Brooks e io  e da allora siamo stati raggiunti da molti altri, inclusi i coraggiosi professori citati sopra, Kathleen Stock, Dorian Abbot e Peter Boghossian.

Contiamo tra i nostri numeri presidenti di università: Robert Zimmer, Larry Summers, John Nunes e Gordon Gee, e accademici di spicco, come Steven Pinker, Deirdre McCloskey, Leon Kass, Jonathan Haidt, Glenn Loury, Joshua Katz, Vickie Sullivan, Geoffrey Stone , Bill McClay e Tyler Cowen.

A noi si uniscono anche giornalisti, artisti, filantropi, ricercatori e intellettuali pubblici, tra cui Lex Fridman, Andrew Sullivan, Rob Henderson, Caitlin Flanagan, David Mamet, Ayaan Hirsi Ali, Sohrab Ahmari, Stacy Hock, Jonathan Rauch e Nadine Strossen.

Siamo un equipaggio dedicato che cresce di giorno in giorno. I nostri background ed esperienze sono diversi; le nostre opinioni politiche differiscono. Ciò che ci unisce è un comune sgomento per lo stato dell’accademia moderna e il riconoscimento che non possiamo più aspettare la cavalleria. E quindi dobbiamo essere la cavalleria.

Sembrerà sicuramente retrò, forse anche controculturale, in un’era di massicci corsi online aperti e apprendimento a distanza costruire una scuola vera e propria in un edificio reale con il minor  numero di  schermi possibile. Ma a volte c’è saggezza nelle cose che hanno resistito.

L’università come la conosciamo oggi è un’istituzione che ha avuto origine nell’Europa dell’XI secolo. Il fatto che ci siano università da quasi mille anni, nonostante tutti gli straordinari cambiamenti nella natura della conoscenza e della tecnologia delle comunicazioni in quel periodo, ci dice qualcosa di importante.

Crediamo che gli esseri umani pensino e apprendano meglio quando si riuniscono in luoghi dedicati, dove sono, in una certa misura, isolati dalla lotta quotidiana per sbarcare il lunario, e dove non c’è distinzione fondamentale tra chi insegna e chi impara, al di là l’estensione della loro conoscenza e saggezza.

Crediamo che lo scopo dell’istruzione non sia semplicemente l’occupazione, ma la prosperità umana, che include un’occupazione significativa. Stiamo quindi ripensando anche al rapporto tra una formazione liberale e le esigenze del nostro mondo professionale dinamico e fluido.

E:

Il nostro rigoroso curriculum sarà il primo progettato in collaborazione non solo con grandi insegnanti, ma anche con i grandi attori della società:  fondatori di imprese audaci, dissidenti che si sono opposti all’autoritarismo, pionieri della tecnologia e i principali esponenti dell’ingegneria e delle scienze naturali. I nostri studenti saranno esposti alla saggezza più profonda della civiltà e impareranno a incontrare le opere non come tradizioni morte ma come feroci concorsi di significato senza tempo che aiutano gli esseri umani a distinguere tra ciò che è vero e falso, buono e cattivo, bello e brutto. Gli studenti arriveranno a vedere tale indagine aperta come un’attività per tutta la vita che richiede loro una ricerca coraggiosa, a volte sconcertante, di verità durature.

Questo scopo fondamentale – l’intrepida ricerca della verità – è stato al centro dell’educazione da quando Platone fondò la sua Accademia nel 387 a.C. Rianimarla produrrebbe una coorte resiliente (o ” antifragile “) con un’eccezionale capacità di pensare senza paura, agilmente e inventiva. Tali laureati saranno i futuri leader meglio preparati ad affrontare le sfide dell’umanità.

Leggi tutto. 

Pano Kanelos era il presidente del St. John’s College. È partito per aiutare a fondare questa nuova università. Non posso esprimere abbastanza forte quanto sono entusiasta di questo! Per favore, se sei un donatore di un college che si è svegliato, reindirizza le tue donazioni all’Università di Austin. 

(Rod Dreher – the American Conservative)

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