Difficoltà economiche e insicurezza aumentano in Mali mentre si profila l’uscita dell’ECOWAS

Daniele Bianchi

Difficoltà economiche e insicurezza aumentano in Mali mentre si profila l’uscita dell’ECOWAS

Bamako, nel Mali – È passata una settimana da quando il governo militare del Mali ha annunciato la decisione di ritirarsi dalla Comunità economica degli Stati dell’Africa occidentale (ECOWAS), ma Bamako, la capitale del paese, è ancora in piena energia.

Nelle prime ore del mattino, le strade sono piene di autobus urbani che si spingono negli ingorghi, mentre i venditori del mercato si recano frettolosamente alle loro bancarelle per iniziare la giornata. Ma al di sotto di quello strato di normalità crescono le preoccupazioni sull’uscita dal blocco regionale di 15 membri a cui il Mali ha aderito nel 1975.

“È diventato più difficile andare avanti e provvedere alla mia famiglia”, ha detto ad Oltre La Linea Djadjie Camara, un negoziante della città. “ECOWAS è l’organizzazione che ha dato il via a tutto questo e ha reso le nostre vite più difficili. La vita è dura per noi, ma confido che lasciare l’ECOWAS alla fine ci porterà dei benefici”.

Dopo che i colpi di stato consecutivi in ​​Mali nel giro di un anno hanno portato il colonnello Assimi Goita a diventare capo di stato nel maggio 2021, il blocco ha imposto sanzioni economiche alla nazione senza sbocco sul mare per spingere il governo di transizione a tenere le elezioni entro un lasso di tempo ragionevole.

Ma ciò ha colpito duramente un’economia alle prese con i colpi della pandemia di COVID-19 e con gli shock della guerra della Russia in Ucraina. L’inflazione è aumentata, con il costo di beni di base come petrolio e zucchero più che raddoppiato. Da allora, molti maliani, compreso Camara, hanno abbracciato il graduale allontanamento del governo dall’entità regionale.

Sebbene l’ECOWAS abbia finito per revocare alcune di queste sanzioni nel luglio 2022, molti continuano a nutrire risentimento per l’embargo che ha inflitto loro difficoltà.

Questa è stata la principale argomentazione avanzata dalla neonata Alleanza degli Stati del Sahel (l’Alliance des Etats du Sahel o AES), che comprende Mali, Niger e Burkina Faso, in una dichiarazione congiunta del 28 gennaio in cui annunciava il loro ritiro dal blocco. ha imposto “sanzioni illegali, illegittime, disumane e irresponsabili”.

Il secondo punto di contesa è il fallimento percepito dell’ECOWAS nel sostenere la loro “battaglia essenziale contro il terrorismo e l’insicurezza”.

Visioni divergenti del panafricanismo

Quando l’ECOWAS fu istituita dal Trattato di Lagos il 28 maggio 1975, il suo obiettivo principale era l’economia, con l’obiettivo di creare un mercato dell’Africa occidentale che comprendesse diversi paesi vicini.

Pochi anni dopo, i leader africani conclusero che senza stabilità politica non avrebbero potuto raggiungere il loro obiettivo finale: un mercato libero che operasse con una moneta unica. Da qui la nascita del Gruppo di monitoraggio del cessate il fuoco della Comunità economica degli Stati dell’Africa occidentale (ECOMOG) nel 1990. Per promuovere l’integrazione regionale, l’ECOWAS utilizza in modo intermittente la sua autorità per imporre sanzioni commerciali e intervenire militarmente in condizioni specifiche.

Nella loro dichiarazione congiunta di gennaio, AES ha anche affermato che l’ECOWAS si è allontanata da quei principi panafricani originali ed è ora sotto l’influenza di forze esterne.

Gli ex padroni coloniali Francia, Unione Europea, Regno Unito e Stati Uniti si sono schierati con la posizione anti-colpo di stato dell’ECOWAS, tagliando gli aiuti militari e altre forme di finanziamento al trio. Di conseguenza, molti ora vedono il blocco come un burattino dell’Occidente con nuove idee sull’identità regionale.

“Il panafricanismo oggi riguarda la realizzazione degli Stati Uniti d’Africa”, ha detto ad Oltre La Linea l’ex primo ministro maliano Moussa Mara. “Dal punto di vista strategico, questa mossa è un errore. Ciò si tradurrebbe in un allontanamento ulteriore dall’obiettivo di integrazione africana secondo cui le comunità economiche regionali sono integrali”.

“Respingiamo questa situazione dall’interno, ma andarsene non è la soluzione”, ha aggiunto. “L’intero continente africano rappresenta il 3% del Pil globale. L’Africa occidentale ne rappresenta meno dell’1%. Dovremmo consolidare queste azioni invece di disintegrarle”.

Insieme, i tre stati del Sahel in uscita dall’AES rappresentano solo l’8% del prodotto interno lordo (PIL) dell’ECOWAS, che ammonta a 761 miliardi di dollari.

Un ritiro dal blocco potrebbe colpire gli operatori economici dell’AES che hanno beneficiato di un libero mercato regionale in cui le merci sono esenti da tariffe e le persone viaggiano a loro piacimento senza visto.

I trasportatori sono già consapevoli di cosa potrebbe cambiare se il governo dovesse proseguire con la mossa.

“Le cose sono cambiate negli ultimi tre anni”, ha detto ad Oltre La Linea Tijani Mahamoudou, un camionista del Niger, in una stazione di camion e autobus transfrontalieri a Bamako. “Andavamo su e giù per il Senegal o la Costa d’Avorio. Alcuni di noi trasportano merci. Altri trasportano passeggeri. Ma dopo il colpo di stato, la polizia di frontiera che entra in questi paesi è diventata più severa. Controllano i documenti delle persone e il nostro carico. Ci fanno perdere tempo e denaro su queste strade”.

“Anche il modo in cui ci parlano e ci percepiscono è cambiato. So che se l’AES lascia l’ECOWAS, le cose non potranno che peggiorare per noi che siamo sempre in viaggio”, ha aggiunto.

“Non sappiamo più cosa credere”

Giovedì diverse centinaia di persone hanno manifestato a Bamako a sostegno della decisione del governo di ritirarsi dall’ECOWAS. Altre manifestazioni si sono svolte in città, come Kayes e Sikasso rispettivamente nell’ovest e nel sud del paese.

I raduni erano in risposta all’appello del governo di transizione affinché le persone scendessero in piazza come hanno fatto abitualmente negli ultimi tre anni. Tuttavia, gli osservatori sostengono che il sostegno allo Stato è in declino, a differenza dell’inizio della transizione.

“Avevano detto ai direttori scolastici di lasciare che i ragazzi uscissero presto per partecipare alla marcia, ma anche questo non è successo”, ha detto ad Oltre La Linea un addetto politico che ha scelto di rimanere anonimo riguardo all’ultima manifestazione. “Le persone hanno problemi più grandi… un uomo normale del Mali vuole essere in grado di provvedere alla sua famiglia, ma con la crisi elettrica che abbiamo avuto, è diventato quasi impossibile.”

Da Bamako a Gao, le interruzioni di corrente sono diventate un problema persistente che affligge l’intero paese. La frustrazione è cresciuta non solo nei confronti del fornitore nazionale di energia elettrica, Energie du Mali (EDM), ma anche nei confronti del governo di transizione.

E i maliani hanno affermato che la mancanza di una governance adeguata sta mettendo a dura prova la loro fonte di sostentamento.

“Abbiamo marciato per inseguire IBK [former President Ibrahim Boubacar Keita] lontano [in 2020]. Abbiamo marciato per sostenere i militari, che ci hanno aiutato a finire il lavoro. Dicono che le nostre vite miglioreranno, ma ancora non l’abbiamo visto. Ho un negozio dove non posso più vendere bevande fredde… Non sappiamo più cosa credere”, ha detto in forma anonima ad Oltre La Linea un altro negoziante.

I golpisti hanno citato il deterioramento della sicurezza come uno dei motivi per prendere il potere. Da allora le autorità hanno approvato la fine di una missione di mantenimento della pace delle Nazioni Unite e hanno salutato le truppe francesi. Lo Stato ha anche istituito un accordo con istruttori militari russi ritenuti mercenari nelle fila dell’appaltatore militare privato legato a Mosca, Wagner.

Ma la violenza da parte dei gruppi armati è ancora in aumento. I dati dell’Armed Conflict Location & Event Data Project (ACLED) mostrano che solo nel 2023 si è verificato un aumento del 38% degli attacchi.

Il rinnovato sforzo antiribellione è arrivato con accuse di serie violazioni dei diritti umani.

“Stiamo sprofondando sempre più in profondità e continuiamo a farlo”, ha detto ad Oltre La Linea Moussa Kondo, direttore esecutivo del think tank con sede a Bamako, Sahel Institute.

Kondo, ex giornalista, è stato nominato consigliere presidenziale su governance, democrazia e stato di diritto nell’ottobre 2021. Si è dimesso dal suo incarico un anno dopo per motivi personali e ha ripreso il suo lavoro nella società civile.

“Abbiamo rifiutato tutto ciò che consideriamo in linea con gli interessi occidentali. Ma ciò non significa che dovremmo mettere tutte le nostre uova nello stesso paniere con la Russia. Non si tratta di dire no a una potenza straniera per poi dire sì a tutto ciò che propone un’altra potenza straniera… I nostri leader devono rimanere trasparenti ed evitare di manipolare la gente con la retorica”, ha detto Kondo.

Ai sensi dell’articolo 91 del Trattato ECOWAS, uno Stato può ritirare l’adesione solo dopo aver dato un preavviso scritto di un anno e aver rispettato le sue disposizioni durante tale periodo. Se dopo un anno gli Stati AES non ritirano la notifica, di fatto non faranno più parte del blocco.

Alcuni credono che la riunificazione nella regione sia ancora possibile prima di allora.

“Penso che ci sia ancora tempo per fare marcia indietro… possiamo sederci a un tavolo e negoziare”, ha detto Mara ad Oltre La Linea. “Questo è ciò che desidero e faccio appello alle nostre autorità affinché facciano, soprattutto perché l’ECOWAS ha affermato di essere disposta a trovare un percorso negoziato per andare avanti e l’UA si è impegnata a mediare tali colloqui. Sono ancora ottimista”.

Daniele Bianchi

Daniele Bianchi, nativo di Roma, è il creatore del noto sito di informazione Oltre la Linea. Appassionato di giornalismo e di eventi mondiali, nel 2010 Daniele ha dato vita a questo progetto direttamente da una piccola stanza del suo appartamento con lo scopo di creare uno spazio dedicato alla libera espressione di idee e riflessioni. La sua mission era semplice e diretta: cercare di capire e far comprendere agli altri ciò che sta effettivamente succedendo nel mondo. Oltre alla sua attività di giornalista e scrittore, Daniele investe costantemente nell'arricchimento della sua squadra, coinvolgendo professionisti con le stesse passioni e interessi.