Anteprima: quarti di finale CAF AFCON 2023

Daniele Bianchi

Anteprima: quarti di finale CAF AFCON 2023

La Coppa d’Africa del 2023 è stata un torneo di sorprese con il favorito Marocco, i campioni in carica del Senegal e l’Egitto, vincitore del record, tutti fuori dalla competizione prima dei quarti di finale.

Ecco il nostro resoconto della fase dei quarti del torneo, che si svolgerà tra venerdì e sabato:

1. Nigeria vs Angola: venerdì 2 febbraio alle 17:00 GMT

Dopo aver sconfitto i giganti del calcio africano nella fase a gironi e negli ottavi di finale, la Nigeria è chiaramente la favorita per rivendicare il quarto titolo AFCON.

Non è stata una navigazione facile per i Super Eagles dopo che il pareggio nella partita di apertura con la Guinea Equatoriale ha dato vita a una seconda partita tesa con la Costa d’Avorio ospitante. La vittoria per 1-0 della Nigeria li ha portati al secondo posto nel girone, confermato poi dalla vittoria per 1-0 contro la Guinea-Bissau nella terza partita.

L’incontro degli ottavi contro il Camerun è stato una ripetizione della finale del 1984 ed è stato annunciato come il miglior attaccante Victor Osimhen contro il miglior portiere Andre Onana. Così com’è, Onana è stata nuovamente messa in panchina dall’allenatore Rigobert Song mentre Ademola Lookman ha segnato entrambi i gol per mandare avanti la Nigeria. Osimhen, tuttavia, è stato elogiato per la sua prestazione “fantastica”, ed è stata la sua corsa instancabile a segnare il primo gol. Tuttavia, si tratta solo di un gol in quattro partite come torneo per il calciatore africano dell’anno, e se riuscirà a trovare il suo tocco da gol in partite più serrate potrebbe essere l’equilibrio tra il successo o il fallimento per i Super Eagles.

Nel frattempo, l’Angola è solo un pesciolino che sta rapidamente diventando una forza. L’Algeria campione del 2019 è stata il test più importante per la nazione dell’Africa meridionale nella fase a gironi. Un pareggio per 1-1 è servito meglio agli angolani che hanno vinto il girone contro Burkina Faso e Mauritania, mentre gli algerini sono finiti ultimi. Per quanto l’Angola abbia avuto una bella corsa, qualsiasi cosa diversa da una vittoria per la Nigeria sarebbe lo shock più grande di un torneo che ha già suscitato molte sorprese.

2. RDC vs Guinea: venerdì 2 febbraio alle 20:00 GMT

Sebbene abbia vinto nel 1968 e nel 1974, la Repubblica Democratica del Congo era, e in una certa misura lo è tuttora, ben lontana dagli sfidanti attesi. In effetti, la nazione centrafricana non ha ancora vinto una partita in tempi normali nell’edizione di quest’anno. Il secondo posto nel girone, dietro al favorito del torneo, il Marocco, è stato assicurato con tre pareggi. Tuttavia, lo Zambia, vincitore del 2012, è stato spinto al terzo posto. Arrivare tra queste parti non è un risultato da disprezzare, non importa il modo in cui è stato ottenuto.

Il potente Egitto, vincitore record dell’AFCON e finalista sconfitto nell’ultima edizione, era atteso agli ottavi. Anche i Faraoni erano alla ricerca della prima vittoria ed erano senza l’infortunato Mohamed Salah. I congolesi hanno realizzato un solo tiro in porta nell’1-1 dopo 120 minuti, mentre i Pharaohs hanno fatto espellere Hamdy Mahmoud Shefedin nella prima metà dei tempi supplementari. La partita comunque finiva ai rigori e il resto, proprio come per gli egiziani, era storia.

La Guinea ha superato il Gambia, una delle uniche due squadre a non riuscire a segnare un punto nella fase a gironi, assicurandosi il miglior terzo posto nel Gruppo C, dopo aver preso un punto anche dal Camerun e soccombendo come entrambe le altre squadre hanno fatto contro il Senegal . Ha organizzato un derby dell’Africa occidentale negli ottavi di finale con la Guinea Equatoriale, che aveva superato il proprio girone di Nigeria e Costa d’Avorio. La partita sembrava destinata ai rigori finché Mohamed Bayo non ha segnato l’ultimo gol nei tempi regolamentari nella storia dell’AFCON dirigendosi a casa al 98esimo minuto per mandare la Guinea sulla buona strada.

3. Mali vs Costa d’Avorio: sabato 3 febbraio alle 17:00 GMT

In quello che è stato un torneo di perdenti, il Mali può giustamente respingere l’idea di essere una delle sorprese data la sua pole position nel gruppo della morte. Il Sud Africa è arrivato secondo e la Nambia terza, mentre la Tunisia, la favorita del girone, è stata mandata a casa. Il Mali, il cui miglior piazzamento risale al secondo posto nel 1972, ha aperto con una vittoria per 2-0 contro i Bafana Bafana prima di pareggiare con Namibia e Tunisia mandando a casa i nordafricani e assicurandosi il primo posto nonostante metà della squadra abbia riposato per la partita finale .

Le stelle sono tornate vincendo 2-1 contro il Burkina Faso agli ottavi, anche se hanno sopportato un finale nervoso che includeva un pareggio annullato nel finale. Nel frattempo, la Costa d’Avorio è sopravvissuta all’eliminazione più ravvicinata della fase a gironi, quella che ha visto rescindere il contratto dell’allenatore Jean-Louis Gasset anche se la qualificazione era ancora una possibilità. Gli Elefanti hanno aperto il torneo con una vittoria per 2-0 contro la Guinea-Bissau, ma la sconfitta contro la Nigeria è stata seguita da un umiliante 4-0 da parte della Guinea Equatoriale. Ciò è bastato per eliminare Gasset, nonostante la potenziale ripresa della progressione, come uno dei migliori terzi classificati. La sospensione dell’esecuzione sembrava destinata a essere di breve durata con i favoriti e i campioni in carica del Senegal in attesa agli ottavi.

Gli Elefanti, consapevoli del compito da svolgere, hanno provato a “prestare” l’ex allenatore Hervé Renard dal suo ruolo di allenatore della Francia femminile, ma la federazione francese ha rifiutato la mossa. La parola all’ex nazionale Emerse Fae si fa avanti dallo staff dietro le quinte e guida la sua squadra alla vittoria ai rigori, resa ancora più notevole dalla rinascita degli Elefanti nella partita stessa e da tutto ciò che era accaduto prima. Il più grande dei riscatti sportivi è ormai alle porte.

4. Capo Verde vs Sud Africa: sabato 3 febbraio alle 20:00 GMT

Capo Verde è al centro dell’attenzione del torneo da quando ha vinto un girone che comprendeva sia Egitto che Ghana, che vantano complessivamente 11 trofei AFCON. La vittoria per 2-1 contro il Ghana nella seconda partita della competizione è stata la scintilla che ha acceso la speranza per tutti gli shock che seguirono. Hanno avuto un terribile errore difensivo da parte delle Black Stars per ringraziare il vincitore nei minuti di recupero di Mendes Rodrigues. La vittoria per 3-0 contro il Mozambico ha assicurato la qualificazione prima del pareggio per 2-2 contro il Ghana.

La loro seconda apparizione ai quarti di finale dell’AFCON, raggiunta questa fase nel 2013, non è stata però ottenuta così facilmente, poiché hanno dovuto aspettare un rigore all’88° minuto di Ryan Mendes per assicurarsi il passaggio. Al contrario, gli ottavi di finale del Sud Africa sono stati un’altra delle storie straordinarie del torneo, ormai lunga, con Bafana Bafana che ha sconfitto i semifinalisti della Coppa del Mondo e ha eliminato il favorito dell’AFCON, il Marocco, raggiungendo i quarti.

Dopo aver già battuto i vicini Nambia per 4-0 nella fase a gironi finendo secondo alle spalle del Mali, il Sudafrica ha prodotto un secondo tempo scintillante ribaltando le probabilità contro gli avversari dell’estremità opposta del continente. La prova che Magkopa e Teboho Mokoena hanno segnato i gol mandando gli Atlas Lions sulla strada di casa e spalancando la competizione.

Daniele Bianchi

Daniele Bianchi, nativo di Roma, è il creatore del noto sito di informazione Oltre la Linea. Appassionato di giornalismo e di eventi mondiali, nel 2010 Daniele ha dato vita a questo progetto direttamente da una piccola stanza del suo appartamento con lo scopo di creare uno spazio dedicato alla libera espressione di idee e riflessioni. La sua mission era semplice e diretta: cercare di capire e far comprendere agli altri ciò che sta effettivamente succedendo nel mondo. Oltre alla sua attività di giornalista e scrittore, Daniele investe costantemente nell'arricchimento della sua squadra, coinvolgendo professionisti con le stesse passioni e interessi.