Il chirurgo generale statunitense chiede etichette di avvertenza sulle piattaforme dei social media

Daniele Bianchi

Il chirurgo generale statunitense chiede etichette di avvertenza sulle piattaforme dei social media

Il chirurgo generale degli Stati Uniti ha invitato il Congresso a richiedere alle piattaforme di social media di riportare etichette di avvertimento sui loro effetti sulla vita dei giovani, simili a quelle ora obbligatorie sui pacchetti di sigarette.

In un articolo di lunedì sul New York Times, il dottor Vivek Murthy ha affermato che i social media contribuiscono alla crisi di salute mentale tra i giovani.

“È tempo di richiedere un’etichetta di avvertimento del chirurgo generale sulle piattaforme dei social media, affermando che i social media sono associati a significativi danni alla salute mentale degli adolescenti. L’etichetta di avvertimento di un chirurgo generale, che richiede un’azione del Congresso, ricorderebbe regolarmente a genitori e adolescenti che i social media non si sono dimostrati sicuri”, ha detto Murthy. “Le prove provenienti dagli studi sul tabacco mostrano che le etichette di avvertenza possono aumentare la consapevolezza e cambiare il comportamento”.

Murthy, che funge da massimo portavoce del governo in materia di salute pubblica ed è conosciuto come il medico della nazione, ha affermato che l’uso di un’etichetta di avvertimento non renderebbe i social media sicuri per i giovani, ma farebbe parte dei passi necessari.

L’uso dei social media è prevalente tra i giovani, con fino al 95% di quelli di età compresa tra 13 e 17 anni che afferma di utilizzare una piattaforma di social media e più di un terzo afferma di utilizzare i social media “quasi costantemente”, secondo i dati del 2022 di il Pew Research Center.

“I social media oggi sono come il tabacco decenni fa: è un prodotto il cui modello di business dipende dalla dipendenza dei bambini. E come per le sigarette, l’etichetta di avvertimento del chirurgo generale è un passo fondamentale per mitigare la minaccia per i bambini”, ha detto in una nota Josh Golin, direttore esecutivo di Fairplay, un’organizzazione impegnata a porre fine al marketing rivolto ai bambini.

Ottenere le etichette sulle piattaforme dei social media richiederebbe un’azione del Congresso – e non è chiaro quanto velocemente ciò potrebbe accadere, anche con un’apparente unità bipartisan sulla sicurezza dei bambini online. I legislatori hanno tenuto numerose udienze al Congresso sulla sicurezza online dei bambini e la legislazione è in lavorazione. Tuttavia, l’ultima legge federale volta a proteggere i bambini online è stata promulgata nel 1998, sei anni prima della fondazione di Facebook.

“Spero che questo venga combinato con molto altro lavoro che il Congresso ha cercato di fare per migliorare la sicurezza, il design e la privacy dei prodotti dei social media”, ha affermato la dottoressa Jenny Radesky, pediatra comportamentale dello sviluppo presso l’Università del Michigan e leader dell’American Academy of Pediatrics. “Queste due cose dovrebbero andare di pari passo, perché c’è molto che il Congresso può fare per seguire i passi del Regno Unito e dell’Unione Europea nell’approvare leggi che tengano conto di ciò di cui i bambini hanno bisogno quando interagiscono con prodotti digitali .”

Respingimento del settore

Anche con l’approvazione del Congresso, le etichette di avvertenza verrebbero probabilmente contestate nei tribunali dalle aziende tecnologiche.

“Appoggiare un’etichetta di avvertimento sul discorso online non è solo scientificamente infondato, ma è in contrasto con il diritto costituzionale alla libertà di parola”, ha affermato Adam Kovacevich, CEO del gruppo politico della Camera del Progresso dell’industria tecnologica. “È sorprendente vedere il chirurgo generale statunitense attaccare i social media quando gli stessi adolescenti affermano che forniscono uno sbocco importante per la connessione sociale”.

L’anno scorso Murthy aveva avvertito che non c’erano prove sufficienti per dimostrare che i social media fossero sicuri per bambini e adolescenti. All’epoca disse che i politici dovevano affrontare i danni dei social media nello stesso modo in cui regolano cose come i seggiolini per auto, il latte artificiale, i farmaci e altri prodotti utilizzati dai bambini.

Per conformarsi alla regolamentazione federale, le società di social media già vietano ai bambini sotto i 13 anni di iscriversi alle loro piattaforme, ma è stato dimostrato che i bambini riescono facilmente ad aggirare i divieti, sia con che senza il consenso dei genitori.

Anche altre misure adottate dalle piattaforme sociali per affrontare le preoccupazioni sulla salute mentale dei bambini possono essere facilmente aggirate. Ad esempio, TikTok ha introdotto un limite di tempo predefinito di 60 minuti per gli utenti sotto i 18 anni. Ma una volta raggiunto il limite, i minorenni possono semplicemente inserire un passcode per continuare a guardare.

Murthy ritiene che l’impatto dei social media sui giovani dovrebbe essere una preoccupazione più urgente.

“Perché non siamo riusciti a rispondere ai danni dei social media quando non sono meno urgenti o diffusi di quelli causati da automobili, aerei o cibo non sicuri? Questi danni non sono dovuti al fallimento della forza di volontà e della genitorialità; sono la conseguenza del rilascio di una tecnologia potente senza adeguate misure di sicurezza, trasparenza o responsabilità”, ha scritto.

A gennaio gli amministratori delegati di Meta, TikTok, X e altre società di social media hanno testimoniato davanti alla commissione Giustizia del Senato perché i genitori temono di non fare abbastanza per proteggere i giovani. I dirigenti hanno pubblicizzato gli strumenti di sicurezza esistenti sulle loro piattaforme e il lavoro svolto con le organizzazioni no-profit e le forze dell’ordine per proteggere i minori.

Murthy ha affermato lunedì che il Congresso deve attuare una legislazione che protegga i giovani dalle molestie, dagli abusi e dallo sfruttamento online e dall’esposizione alla violenza estrema e ai contenuti sessuali.

“Le misure dovrebbero impedire alle piattaforme di raccogliere dati sensibili dai bambini e dovrebbero limitare l’uso di funzionalità come le notifiche push, la riproduzione automatica e lo scorrimento infinito, che sfruttano lo sviluppo del cervello e contribuiscono a un uso eccessivo”, ha scritto Murthy.

Lunedì i senatori Marsha Blackburn e Richard Blumenthal hanno sostenuto il messaggio di Murthy.

“Siamo lieti che il Surgeon General, il miglior medico americano, continui a richiamare l’attenzione sull’impatto dannoso che i social media hanno sui nostri figli”, hanno affermato i senatori in una dichiarazione preparata.

Daniele Bianchi

Daniele Bianchi, nativo di Roma, è il creatore del noto sito di informazione Oltre la Linea. Appassionato di giornalismo e di eventi mondiali, nel 2010 Daniele ha dato vita a questo progetto direttamente da una piccola stanza del suo appartamento con lo scopo di creare uno spazio dedicato alla libera espressione di idee e riflessioni. La sua mission era semplice e diretta: cercare di capire e far comprendere agli altri ciò che sta effettivamente succedendo nel mondo. Oltre alla sua attività di giornalista e scrittore, Daniele investe costantemente nell'arricchimento della sua squadra, coinvolgendo professionisti con le stesse passioni e interessi.