Come ho smesso di fare il fumettista e sono diventato un 'troll'

Daniele Bianchi

Come ho smesso di fare il fumettista e sono diventato un ‘troll’

Alla fine degli anni 2000, un editore mi cacciò dal suo ufficio perché non trovava “divertenti” le vignette che avevo proposto per la pubblicazione. Gli ho detto che non stavo cercando di essere “divertente”, la situazione non era divertente. Ciò che lo aveva fatto arrabbiare era stato il commento scomodo che avevo offerto nei miei schizzi sulla crescente frustrazione dei giovani arabi e sulle tensioni crescenti nella regione. L’editore non ha ritenuto che tali opinioni meritassero di essere pubblicate.

L’incidente non ha fatto altro che consolidare la mia già esistente convinzione che non ci fosse futuro per le mie vignette politiche nei media tradizionali. Afflitti da approcci editoriali ottusi e dal controllo aziendale, i canali televisivi e i giornali non erano il luogo adatto per l’arte ribelle.

Più o meno in quel periodo, i social media stavano emergendo come uno spazio alternativo per artisti ed editori. Ci ha dato accesso a prospettive diverse e non filtrate e a uno spettro di opinioni su qualsiasi questione.

Spostando la mia attenzione online, mi sono unito allo sforzo di sfidare le narrazioni e promuovere discussioni aperte in questa nuova piazza virtuale, che si è espansa solo dopo l’inizio esplosivo della Primavera Araba. Per i dieci anni successivi ho prodotto una vignetta al giorno su argomenti che spaziavano dalle proteste di piazza nei paesi arabi all’erosione della dittatura di Omar al-Bashir in Sudan, alla solidarietà araba con Colin Kaepernick, il giocatore di football americano che si inginocchiò durante la nazionale. inno.

L’apertura e il potere di mobilitazione delle piattaforme dei social media sono stati entusiasmanti per artisti come me, ma purtroppo non sono durati. Alla fine, l’avarizia dei fratelli tecnologici ha iniziato a erodere la piazza virtuale della città. Nella loro ricerca della ricchezza sotto forma di dati degli utenti, hanno creato algoritmi progettati per mantenere le persone dipendenti dai loro telefoni e disposte a produrre e fornire sempre più dati.

Ciò ha trasformato le piattaforme di social media in camere di risonanza in cui agli utenti vengono forniti solo contenuti che “vorrebbero” o che rafforzano le loro convinzioni esistenti, il che fornisce loro la sensazione confortante che tutti siano d’accordo con loro. Di conseguenza, gli utenti tendono a restare fedeli alle proprie opinioni, rifiutando le discussioni e “smettendo di seguire” qualsiasi prospettiva che possa metterli in discussione.

Questi algoritmi hanno effettivamente distrutto la ragione stessa per cui realizzo cartoni animati: avere una conversazione aperta su un determinato argomento. Loro – e i loro creatori, i fratelli tecnologici – sono diventati i nuovi guardiani che hanno limitato l’esposizione alla mia arte, proprio come avevano fatto gli editori conservatori dei media tradizionali più di un decennio prima.

L’arte, alimentata dalla creatività e dal bisogno di libera espressione, condivide la stessa forza trainante dell’innovazione: la necessità di sfidare lo status quo. Con il passare del tempo, non potevo più sopportare le reazioni alle mie vignette: solo mi piace e lodi e nessuna discussione, impegno o critica. Quando ho iniziato a sentirmi soffocato sui social media, ho cercato un modo per uscire dalla camera dell’eco.

In ottobre, quando Israele ha lanciato la sua guerra genocida contro Gaza, mi sono messo al tavolo da disegno per esprimere la mia solidarietà al popolo palestinese. Sui social media – nonostante la repressione delle voci filo-palestinesi – mi sentivo ancora come se stessi predicando al coro.

Volevo far conoscere il mio lavoro a quante più persone possibile, comprese quelle che non sarebbero state immediatamente d’accordo. Quindi, nella mia ricerca di entrare in contatto con coloro che difficilmente “apprezzeranno” il mio lavoro, ho adottato alcune strategie fuori dagli schemi: vale a dire, sono diventato un “troll”.

Su X (precedentemente noto come Twitter) e Instagram, ho iniziato a taggare i miei post di vignette con hashtag opposti e a interagire con account israeliani – siano essi a favore della guerra, contro la guerra, artisti, giornalisti, autori satirici o veri e propri propagandisti pagati dal governo.

E così, sono entrato in un mondo parallelo, in cui gli utenti postavano con fervore sugli israeliani che lottano per la “giustizia” e la “sopravvivenza”, sull’essere “banditi nell’ombra” a causa dei pregiudizi dei social media, sull’Europa e gli Stati Uniti “invasi da immigrati musulmani”. che guidano marce a “sostegno del terrorismo”, secondo cui i media mainstream sono “ossessionati dalla diversità” e dalla correttezza politica e non mostrano il “quadro reale”.

È stato intrigante assistere a quello che sembrava un problema tecnico nella matrice sia per me che per loro, essendo così abituati al comfort di spazi che confermano i nostri pregiudizi.

Ho considerato questi interventi come la mia nuova forma d’arte poiché l’arte, per definizione, può assumere varie forme ed è destinata a disturbare il confortevole. Era proprio questo il mio scopo.

Nei miei commenti, ho messo in discussione lo status quo e ho insistito su questioni “delicate”, come il diritto al ritorno dei palestinesi, gli insediamenti ebraici illegali, il diritto di resistere all’occupazione, le accuse di antisemitismo, il massacro dei bambini a Gaza, ecc.

I successivi thread di commenti erano lunghi, spesso pieni di risposte in cui si affermava che non comprendevo le “complessità” e stavo dipingendo la situazione in bianco e nero. Molte volte sono stato direttamente accusato di antisemitismo.

Un momento di particolare impatto si è verificato quando un popolare account di destra su Instagram con cui ho interagito ha condiviso uno screenshot della nostra conversazione nel tentativo di incitare contro di me.

La conseguenza di ciò è stata un’ondata di follower e messaggi diretti israeliani, alcuni mi hanno chiamato “momo” – che apparentemente è una parola dispregiativa usata per i musulmani – e mi hanno accusato di praticare “taqiyya” – un termine islamico che si riferisce a commettere un atto peccaminoso. (soprattutto la dissimulazione) per uno scopo virtuoso.

Quest’ultimo è diventato il riferimento preferito da molti resoconti islamofobici quando cercano di affermare che ogni musulmano è un “cattivo musulmano”, anche quando dice le “cose giuste”. Questi messaggi diretti provenivano chiaramente da account che miravano a insultarmi e intimidirmi e a non impegnarsi con le mie argomentazioni o opinioni in buona fede; loro, immagino, fossero i veri troll.

Ho anche ricevuto un’e-mail da un’organizzazione che mi aveva concesso una borsa di studio, informandomi di essere stata contattata più volte – in quella che sembrava essere una campagna coordinata – con la richiesta di escludermi dalla classifica a causa del mio “comportamento antisemita”. ”. Le denunce false non erano riuscite a presentare alcuna prova a sostegno della tesi, quindi sono state ignorate.

Questo tentativo di uscire dalla camera di risonanza dei social media mi ha messo a dura prova. Ma ne è valsa la pena. Il risultato sono stati molti incontri significativi.

Ho ricevuto alcuni messaggi positivi, apprezzando il mio tentativo di impegnarmi o chiedendo maggiori informazioni sulla storia e sulle questioni attuali di Israele-Palestina. Alcuni dei miei nuovi follower si impegnavano in conversazioni serie nei commenti, altri guardavano le mie storie in silenzio. Ho assistito a un breve ritorno della discussione aperta che tanto mi mancava e desideravo.

Nel corso del botta e risposta, a volte estenuante, con gli utenti israeliani, spesso emergeva una domanda: “Cosa ci fai qui? Perché non ti attieni agli spazi filo-palestinesi?” a cui risponderei: “Perché voglio parlarti”.

Questi incontri hanno ampliato non solo la mia comprensione ma anche quella – credo – almeno di alcune altre persone. Valeva la pena evidenziare il potenziale di trasformazione degli spazi comuni sia nella vita reale che nel regno online. Valeva la pena combattere l’algoritmo, rompere la camera dell’eco e riportare in vita l’idea di una piazza cittadina virtuale – quello spazio democratico, aperto allo scambio di idee e libero da motivazioni orientate al profitto.

La mia incrollabile fiducia nel potere dell’arte di sfidare e provocare persiste. Questo esperimento di sostituire i cartoni animati con il “trolling” come intervento artistico riflette la mia convinzione che dobbiamo smantellare le barriere e impegnarci apertamente con “l’altra parte”.

È stato un atto individuale di ribellione contro il potere oppressivo dell’algoritmo. Ho vinto una battaglia, ma la guerra è ancora in corso. La mia arte rimane imprigionata entro i confini della camera di risonanza dei social media.

Non possiamo continuare a esistere in linee temporali parallele in cui prosperano narrazioni concorrenti ed escludenti, approfondendo le divisioni. L’imperativo ora è lottare per una linea temporale condivisa che tracci un futuro comune. L’urgenza di uno spazio universale di dialogo si estende ben oltre la questione Israele-Palestina; è una necessità globale.

Le opinioni espresse in questo articolo appartengono all’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Oltre La Linea.

Daniele Bianchi

Daniele Bianchi, nativo di Roma, è il creatore del noto sito di informazione Oltre la Linea. Appassionato di giornalismo e di eventi mondiali, nel 2010 Daniele ha dato vita a questo progetto direttamente da una piccola stanza del suo appartamento con lo scopo di creare uno spazio dedicato alla libera espressione di idee e riflessioni. La sua mission era semplice e diretta: cercare di capire e far comprendere agli altri ciò che sta effettivamente succedendo nel mondo. Oltre alla sua attività di giornalista e scrittore, Daniele investe costantemente nell'arricchimento della sua squadra, coinvolgendo professionisti con le stesse passioni e interessi.