Perché gli asiatici del sud combatteranno nella guerra Russia-Ucraina?

Daniele Bianchi

Perché gli asiatici del sud combatteranno nella guerra Russia-Ucraina?

Giovani provenienti dall’Asia meridionale si unirono all’esercito russo nella guerra contro l’Ucraina dopo che gli erano stati promessi stipendi e benefici redditizi.

Ora vengono privati ​​del loro stipendio e uccisi in prima linea: tutte le vie di fuga sono piene di ostacoli.

Ecco di più sugli uomini dell’Asia meridionale che combattono la guerra della Russia contro l’Ucraina.

Da quali paesi provengono i combattenti stranieri nella guerra Russia-Ucraina?

Uomini provenienti principalmente dal Nepal, dall'India e dallo Sri Lanka sono andati a combattere la guerra come mercenari.

Nel marzo 2022, il presidente russo Vladimir Putin ha sostenuto il piano per consentire ai volontari stranieri di unirsi alla Russia nella guerra contro l’Ucraina. Gli osservatori hanno ipotizzato che la Russia stesse cercando di reclutare combattenti dalla Siria. Un mercenario nepalese ha detto ad Oltre La Linea che i combattenti nepalesi, tagiki e afgani vengono inviati direttamente in prima linea.

Sebbene il governo nepalese non abbia un numero esatto di nepalesi che combattono in Russia, un funzionario del ministero degli Esteri ha stimato che fino alla fine del 2023 almeno 200 nepalesi combattevano in Russia.

Alcuni analisti stimano che siano stati schierati circa mille combattenti nepalesi. I numeri si basano in gran parte sulle denunce ricevute dal Ministero degli Affari Esteri del Nepal da parte delle famiglie delle reclute, ha spiegato Santosh Sharma Poudel, analista di politica estera e co-fondatore del Nepal Institute for Policy Research.

Si stima che il numero non ufficiale degli indiani che combattono in Ucraina sia di circa 100, hanno riferito i media locali.

Diversi srilankesi che vivono in Russia hanno detto ad Oltre La Linea che centinaia di loro connazionali prestano ora servizio nell'esercito russo.

Perché gli asiatici del sud combatteranno la guerra?

Diversi uomini che andarono a combattere la guerra dissero ad Oltre La Linea che il motivo era la loro situazione finanziaria. “Le condizioni economiche della mia famiglia sono miserabili, quindi ho pensato che sarebbe stata una buona svolta”, ha detto Bimal Bhandari*, un mercenario di 32 anni proveniente dal Nepal.

Gli uomini dello Sri Lanka si uniscono alla guerra non perché credono nella causa russa, ma perché è un'opportunità per fare soldi in mezzo alle turbolenze economiche, ha detto Gamini Viyangoda, scrittore, analista politico e editorialista dello Sri Lanka.

Nello Sri Lanka, la crisi economica e lo sconvolgimento politico del 2022 hanno provocato una crisi alimentare nel 2023. Gli enormi debiti esteri e l’aumento dell’inflazione hanno portato alla carenza di carburante, medicinali e cibo.

Un soldato dello Sri Lanka in pensione, ora reclutato per la Russia, ha detto ad Oltre La Linea, a condizione di anonimato, che era meno preoccupato per la prospettiva di perdere la vita arruolandosi nell'esercito russo di quanto lo fosse per le difficoltà economiche dello Sri Lanka.

Anche i soldati attualmente in servizio nell’esercito dello Sri Lanka sono ansiosi di lasciare i loro posti e andare in Russia, se ne avessero l’opportunità. Un soldato ha detto ad Oltre La Linea che guadagna solo 65 dollari al mese al netto delle detrazioni fiscali.

Poudel ha detto che c’è una tendenza tra i nepalesi ad andare all’estero, in Medio Oriente o in Europa, alla ricerca di un reddito redditizio perché “il reddito medio pro capite in Nepal è di circa 1.000 dollari all’anno”. In confronto, lo stipendio pubblicizzato per arruolarsi nell’esercito russo è “circa 4.000 dollari al mese, il che è enorme”, ha aggiunto.

“Non tutti ricevono l'importo pubblicizzato, anche se la paga è significativamente più alta di quella che otterrebbero qui”, ha detto Poudel.

Si ritiene che Nipuna Silva, un soldato dello Sri Lanka che ha lasciato il suo esercito per combattere per la Russia in Ucraina perché meglio pagato, sia stato ucciso in prima linea in Ucraina. [Handout by Silva's family]

Da che parte stanno combattendo?

La maggior parte delle reclute dell’Asia meridionale combattono sulle linee russe.

Tuttavia, anche alcuni srilankesi hanno combattuto a fianco dell'Ucraina. Dopo che tre uomini dello Sri Lanka che combattevano dalla parte dell'Ucraina furono uccisi, circa altri 20 che prestavano servizio nella Legione Internazionale di Difesa Territoriale dell'Ucraina lasciarono l'unità, secondo Lahiru Hathurusinghe, 25 anni, che si ritiene sia l'unico srilankese ancora attaccato all'Ucraina. la parte ucraina.

Come vengono reclutati in guerra gli abitanti dell’Asia meridionale?

Gli asiatici del sud in cerca di lavoro o opportunità in Europa sono stati reclutati attraverso i social media, tra cui su TikTok sono stati pubblicati appelli per nepalesi, indiani e cingalesi da reclutare nell'esercito russo.

Uomini nepalesi hanno detto ad Oltre La Linea che quando hanno contattato l'account TikTok, erano collegati a un agente che gestiva un'agenzia di viaggi in Nepal. Hemil Mangukiya, 23 anni, originario dell'India di Surat, ha trovato lavoro come aiutante nell'esercito russo attraverso un video su YouTube pubblicato da Faisal Khan, residente a Dubai.

Le agenzie di viaggio esigevano anche ingenti compensi dagli uomini interessati a recarsi in Russia.

Un uomo nepalese reclutato nell’ottobre 2023 è stato accusato di 9.000 dollari e in cambio gli è stato promesso uno stipendio mensile di circa 3.000 dollari, insieme a benefici tra cui la cittadinanza russa per sé e la sua famiglia.

Agli Sri Lanka sono stati inoltre promessi stipendi mensili fino a 3.000 dollari e la prospettiva della cittadinanza russa.

Nipuna Silva*, veterano militare dello Sri Lanka da nove anni, già pieno di debiti, ha preso in prestito 4.000 dollari per pagare un'agenzia che gli ha procurato un lavoro in Russia. Successivamente si arruolò nell'esercito russo.

Mangukiya di Surat ha pagato 3.600 dollari ai suoi agenti di reclutamento e gli sono stati offerti 1.800 dollari per un lavoro come assistente.

Quando Bhandari raggiunse la Russia, fu portato in un campo di reclutamento e firmò un contratto di un anno per combattere come soldato.

Mentre molti nepalesi si dirigevano in Russia direttamente dalla capitale Kathmandu, alcuni lavoravano come lavoratori migranti in Medio Oriente.

Come vengono trattate le reclute dell’Asia meridionale?

Sebbene alle reclute fosse stato promesso un programma di addestramento intensivo di tre mesi, affermano di aver ricevuto meno di un mese di esercitazioni di combattimento nella regione di Rostov, nella Russia sudoccidentale, al confine con l’Ucraina.

“Penso che siano stati addestrati per pochissimi giorni, in alcuni casi nemmeno una settimana”, ha detto Poudel. “E poi vengono mandati in prima linea, fondamentalmente come soggetti sacrificabili.”

A causa della loro mancanza di formazione, gli uomini nepalesi che hanno parlato con Oltre La Linea pensavano che sarebbero stati usati come rinforzi. Tuttavia, furono spinti in prima linea. “I russi ci hanno semplicemente comandato da dietro. Eravamo come il loro scudo”, ha detto ad Oltre La Linea la recluta 34enne Ratna Karki*.

Quando Bhandari ha tentato di fuggire, è stato catturato e detenuto, come molti altri, sotto la stretta vigilanza della Russia.

Mentre ai genitori di Mangukiya era stato assicurato che il loro figlio sarebbe stato al sicuro da qualsiasi combattimento, lui fu messo in prima linea.

Silva dello Sri Lanka ha firmato un contratto di un anno a gennaio e il 19 febbraio sua moglie ha ricevuto un pagamento di 1.640 dollari dalla Russia. Giorni dopo, scoprì che Silva era morta in un attacco di droni.

Almeno cinque reclute dello Sri Lanka sono morte nella guerra. Almeno 12 nepalesi sono stati uccisi e altri cinque catturati dall'Ucraina. Almeno due indiani sono stati uccisi in prima linea in Ucraina.

Qual'è la soluzione?

La polizia nepalese ha già arrestato persone accusate di traffico di uomini verso la Russia, sulla base di soffiate.

Il ministero degli Esteri del Nepal ha mantenuto i contatti con il governo russo mentre tenta di rimpatriare le reclute dal Nepal e di recuperare i cadaveri. Inoltre, il ministero ha esortato la Russia a fornire un risarcimento finanziario alle famiglie dei defunti.

Randhir Jaiswal, portavoce del Ministero indiano degli Affari Esteri a Nuova Delhi, ha detto ai giornalisti che l'8 marzo, l'Ufficio Centrale di Investigazione “ha arrestato un'importante rete di traffico di esseri umani effettuando perquisizioni in diverse città e raccogliendo materiali incriminanti. È stato registrato un caso di tratta di esseri umani contro diversi agenti”.

Aakash Chandran, avvocato e ricercatore internazionale con sede a Nuova Delhi, ha dichiarato ad Oltre La Linea che il governo indiano dovrebbe rimpatriare i cittadini indiani che si sono uniti volontariamente all'esercito russo, insieme a coloro che sono stati costretti ad arruolarsi nell'esercito.

Il governo è obbligato a indagare e perseguire questi cittadini per qualsiasi commissione di crimini internazionali, compresi i crimini di guerra commessi in Ucraina durante la loro partecipazione a un conflitto armato per conto della Russia, “un paese con cui l’India è in pace”.

Chandran ha aggiunto che coloro che si sono iscritti per lavorare come aiutanti dell’esercito o facchini, ma sono stati ingannati e spinti in prima linea, devono ricevere lo status di “prigionieri di guerra” se catturati dall’esercito ucraino secondo le Convenzioni di Ginevra.

Ha detto che per coloro che vengono ingannati o costretti involontariamente al servizio armato, qualsiasi contratto firmato non è esecutivo.

Tuttavia, per le persone che hanno firmato volontariamente contratti di un anno, le cose sono un po’ più complesse.

La questione diventa più diplomatica che legale e dipende da quanto lo Stato sarà disposto a sostenere la causa del rimpatrio.

Poudel ha detto che è anche difficile rimpatriare tutti i nepalesi che se ne sono andati, perché alcuni di loro “vanno attraverso canali illeciti verso la Russia”.

Ha aggiunto che le misure preventive adottate dalle autorità nepalesi potrebbero aver ridotto il numero di nepalesi che si sono uniti alla guerra in Ucraina, ma non hanno fermato del tutto il flusso.

“A lungo termine, penso che, poiché ci sono poche opportunità economiche in patria, le persone vorrebbero andare all’estero, alla ricerca di salari migliori, posti di lavoro migliori e una vita migliore. E questo è molto difficile da controllare”, ha detto Poudel.

“Pertanto, penso che, a lungo termine, non ci sia alternativa alla creazione di opportunità a livello nazionale”.

*Alcuni nomi sono stati cambiati per proteggere l'identità di persone preoccupate per la loro sicurezza.

Daniele Bianchi

Daniele Bianchi, nativo di Roma, è il creatore del noto sito di informazione Oltre la Linea. Appassionato di giornalismo e di eventi mondiali, nel 2010 Daniele ha dato vita a questo progetto direttamente da una piccola stanza del suo appartamento con lo scopo di creare uno spazio dedicato alla libera espressione di idee e riflessioni. La sua mission era semplice e diretta: cercare di capire e far comprendere agli altri ciò che sta effettivamente succedendo nel mondo. Oltre alla sua attività di giornalista e scrittore, Daniele investe costantemente nell'arricchimento della sua squadra, coinvolgendo professionisti con le stesse passioni e interessi.