Mentre la Cambogia lancia un piano di costruzione da 36,6 miliardi di dollari, Cina e Giappone combattono per il bottino

Daniele Bianchi

Mentre la Cambogia lancia un piano di costruzione da 36,6 miliardi di dollari, Cina e Giappone combattono per il bottino

Phnom Penh, Cambogia – La Cambogia sta spingendo per una rinascita infrastrutturale, ma avrà bisogno dell’aiuto dei suoi amici all’estero per sgretolare un prezzo stimato di 36,6 miliardi di dollari.

Questa è stata la somma finale calcolata dal governo cambogiano e pubblicata all’inizio di quest’anno in un piano generale di 174 progetti che revisionerebbe la rete nazionale di trasporti e logistica entro un ambizioso arco di tempo di appena un decennio.

L’obiettivo di attraversare il regno con superstrade, linee ferroviarie ad alta velocità e altre opere si adatta perfettamente al desiderio di lunga data dello stato di diventare un paese a reddito medio-alto nel 2030 e una nazione ad alto reddito entro il 2050.

Dall’ascesa incontrastata, lo scorso anno, del primo ministro Hun Manet – figlio dell’ex primo ministro Hun Sen, leader del paese per quasi 40 anni – il suo nuovo governo di aspiranti tecnocrati ha portato avanti la campagna di costruzione, implorando gli alleati stranieri per legami più stretti e maggiori investimenti garantendo al pubblico grandi cose a venire.

“Non ci ritireremo dal fissare i nostri obiettivi nella costruzione di infrastrutture stradali e di ponti”, ha detto Hun Manet durante l’inaugurazione di un ponte di Phnom Penh finanziato con un prestito cinese a febbraio.

“Le strade sono come vasi sanguigni per nutrire gli organi ovunque vadano… presto avremo la capacità non solo di possedere [material things] ma anche affinché i cambogiani possano costruire da soli meraviglie infrastrutturali come ponti, autostrade e metropolitane”.

Secondo l’indice di prestazione logistica della Banca Mondiale, la Cambogia ha vissuto più di due decenni di rapida crescita economica con alcune delle peggiori infrastrutture del Sud-Est asiatico.

Con la banca che prevede un’accelerazione della crescita del prodotto interno lordo (PIL) per gli anni a venire, il sistema di trasporti già teso della Cambogia potrebbe essere messo a dura prova fino al punto di rottura.

Mentre il nuovo primo ministro cerca di consolidare il proprio status dopo il lungo governo di suo padre, fare progressi sulle infrastrutture costituirà un test per il suo governo e per il tradizionale atto di equilibrio cambogiano delle relazioni internazionali.

L’attuazione del piano generale con un elenco di progetti grandi e piccoli da fare potrebbe rappresentare un’opportunità per trarre vantaggio dalle rivalità geopolitiche in cui i partner stranieri si contendono l’influenza, soprattutto quando la concorrenza si intensifica tra due dei suoi maggiori benefattori, Cina e Giappone.

“Penso che il governo della Cambogia ritenga che sia giunto il momento di massimizzare tutto ciò che può ottenere dai donatori”, ha detto ad Oltre La Linea Chhengpor Aun, ricercatore presso Future Forum, un think tank cambogiano sulle politiche pubbliche.

“È logico che se un progetto infrastrutturale avviato dal governo cambogiano non viene accettato da un partner, questi potrebbe comunque rivolgersi all'altro partner per finanziarlo. È strategico e flessibile il modo in cui mettono le grandi potenze contro se stesse per cercare di ottenere benefici”.

Il governo cambogiano e le imprese private finanziano progetti infrastrutturali nel regno, ma Cina e Giappone insieme rappresentano gran parte di tali investimenti.

Entrambi sono anche gli unici paesi a detenere la più alta designazione diplomatica della Cambogia di “partenariato strategico globale”, uno status che il Giappone ha ottenuto solo l'anno scorso.

Finora, l’ammiraglia cinese Belt and Road Initiative (BRI) ha guidato la spesa infrastrutturale con grandi progetti come la prima superstrada del regno, che va dalla capitale dell’entroterra Phnom Penh alla città costiera di Sihanoukville.

Nel frattempo, il Giappone ha mantenuto la propria agenda stabile, concentrandosi su una serie di progetti come nuovi impianti di trattamento delle acque reflue e ammodernamenti delle strade esistenti.

Forse la cosa più notevole è l’espansione guidata dal Giappone che potrebbe più che triplicare la capacità del porto internazionale di acque profonde di Sihanoukville, l’unica struttura del suo genere in Cambogia.

La vivace struttura gestisce circa il 60% del traffico di importazione ed esportazione del paese ed è sempre più congestionata dopo oltre un decennio di crescita costante.

Sotto la supervisione dell’Agenzia giapponese per la cooperazione internazionale (JICA), gli equipaggi del porto hanno avviato l’espansione alla fine dello scorso anno.

Il progetto decennale previsto in tre parti è incluso nel nuovo piano generale e ha un costo totale stimato di circa 750 milioni di dollari.

Porto di Sihanoukville

“Rispetto ai cinesi [infrastructure] investimenti, l'importo degli investimenti giapponesi è molto limitato”, ha detto ad Oltre La Linea Ryuichi Shibasaki, professore associato e ricercatore di logistica globale presso l'Università di Tokyo che ha studiato l'industria marittima della Cambogia.

“Dobbiamo trovare mercati di nicchia, dato che ci sono così tanti investimenti dalla Cina, per colmare le lacune o adattare gli investimenti a un punto di vista più ampio”.

Negli ultimi anni, la BRI ha rafforzato la sua attenzione.

Le accuse secondo cui la Cina intrappola i paesi più poveri nelle “trappole del debito” hanno indotto Pechino ad abbandonare l’emissione di ingenti prestiti ai paesi per finanziare megaprogetti – tipicamente definiti come quelli del valore superiore a 1 miliardo di dollari – a favore di un orientamento più orientato agli investimenti verso progetti con buone prospettive. rendimenti attesi.

Questi sono tipicamente finanziati con accordi “build-operate-transfer”, in cui la società che supervisiona il lavoro si assume le spese di sviluppo in cambio dei ricavi generati dal progetto finito in un periodo predeterminato.

Al termine dell’accordo, che può durare decenni, la proprietà viene trasferita al governo del paese ospitante.

Gli elementi chiave del quadro generale della Cambogia dipenderanno da questo tipo di finanziamento.

“Cerco di essere il migliore amico della Cambogia”

Il piano generale del regno per le infrastrutture comprende proposte per nove megaprogetti per un valore totale stimato di oltre 19,1 miliardi di dollari.

Sebbene la fattibilità della maggior parte di questi sia ancora allo studio, quasi tutti sono stati toccati prima o poi dalla JICA o dalla China Road and Bridge Corporation (CRBC), una filiale del colosso statale China Communications Construction Company.

CRBC ha precedentemente guidato la costruzione della prima superstrada della Cambogia, che è stata messa in funzione alla fine del 2022 ed è stata generalmente salutata come un successo.

L’anno scorso l’azienda ha avviato la costruzione di una seconda superstrada da 1,35 miliardi di dollari tra Phnom Penh e Bavet, una città al confine vietnamita, che è tra i nove megaprogetti previsti.

Ad esso si uniscono opere come un altro sistema di superstrade studiato dalla CRBC che collegherebbe Phnom Penh al principale centro turistico di Siem Reap e alla città di Poipet al confine con la Thailandia.

Diviso in due parti, la costruzione di quel sistema stradale è stimata in una spesa totale di 4 miliardi di dollari. È previsto anche il potenziamento di una linea ferroviaria esistente per Poipet per ospitare treni ad alta velocità per 1,93 miliardi di dollari, più un'altra per Sihanoukville per 1,33 miliardi di dollari.

Il piano prevede successivamente un sistema di metropolitana leggera e metropolitana per la capitale Phnom Penh e parte di Siem Reap, il tutto messo insieme per una cifra stimata di 3,5 miliardi di dollari.

Anche i progetti di spedizione figurano in modo significativo nel piano.

Il più grande di questi è un canale marittimo lungo 180 chilometri e largo 100 metri che collega il sistema del fiume Mekong a Phnom Penh direttamente al Golfo della Thailandia. Il canale da 1,7 miliardi di dollari aggirerebbe l’attuale, meno conveniente rotta marittima fluviale che corre lungo il Mekong attraverso il Vietnam.

Il canale è attualmente allo studio da parte della CRBC per la sua fattibilità economica.

Anche se da questo processo sono emersi pochi dettagli e nessuna azienda ha firmato un accordo ufficiale per realizzare effettivamente il progetto, il governo cambogiano ha annunciato che i lavori inizieranno entro la fine di quest’anno.

L'entità della proposta e l'urgenza del governo di trasformarla in realtà hanno attirato l'attenzione positiva del settore della logistica, sollevando preoccupazioni ecologiche per i suoi potenziali effetti sul sistema fluviale transfrontaliero.

La scarsa comunicazione con il pubblico sui dettagli ha lasciato i residenti lungo il percorso proposto confusi e preoccupati sulla loro capacità di rimanere nelle loro case.

Il think tank Stimson Center, focalizzato sul Mekong, prevede che il canale stesso avrà un impatto negativo su una pianura alluvionale chiave che si estende su importanti regioni agricole della Cambogia e del Vietnam.

successivamente richiede un sistema di metropolitana leggera e metropolitana per la capitale Phnom Penh e parte di Siem Reap, il tutto messo insieme per una cifra stimata di 3,5 miliardi di dollari.

Hong Zhang, un ricercatore post-dottorato in politiche pubbliche cinesi presso l'Ash Center della Harvard Kennedy School, ha affermato che lo slancio del progetto potrebbe portarlo a termine indipendentemente dalle preoccupazioni.

“Se il progetto avesse un sostegno politico molto forte, non credo che gli impatti ambientali e sociali sarebbero d'intralcio o impedirebbero che si realizzi”, ha detto Zhang ad Oltre La Linea.

Zhang ha aggiunto che la relativa stabilità politica e macroeconomica della Cambogia – oltre alla posizione filo-cinese del suo governo – ha probabilmente offerto opzioni che altri paesi non necessariamente avrebbero.

“La Cambogia continua ad essere un mercato relativamente privo di problemi per l’impegno cinese rispetto a molti altri paesi come il Pakistan, lo Sri Lanka o anche il Laos”, ha affermato.

“Anche se [the canal] non sarà economicamente fattibile ma sembra avere un buon valore in termini di utilità pubblica, molte esternalità, questo tipo di progetto sarà abbastanza legittimo per loro tornare al vecchio modello di prestito dalla Cina con prestiti agevolati, costruendolo e poi il governo ripagherà il prestito”.

Anche se non tutti i progetti del piano generale verranno realizzati, gli operatori del settore nazionale della logistica e dei trasporti vedono che ci sarà molto da apprezzare.

Matthew Owen, responsabile dello sviluppo del progetto per l'ufficio di Phnom Penh dell'agenzia marittima Ben Line Integrated Logistics con sede a Singapore, ha affermato che il piano ha un grande potenziale, ma il suo successo dipenderà dalla capacità della Cambogia di migliorare contemporaneamente il valore delle sue esportazioni.

“Non penso che sia 'costruiscilo e arriveranno', ma penso [the government] è in anticipo sui tempi”, ha detto Owen ad Oltre La Linea. “Avere tutto lì significa che saranno in grado di attirare più persone a investire e fare affari.”

Secondo Owen, la corsa per le opere pubbliche su larga scala è accompagnata da una spinta verso un maggiore impegno anche del settore privato.

Owen ha detto che il nuovo governo cambogiano sta esortando gli investitori internazionali di tutta l'Asia a muoversi sui progetti avviati prima del passaggio di consegne politico dello scorso anno.

“Tutti hanno un'influenza, tutti hanno qualcosa da guadagnare, e questo bilancia l'influenza della Cina”, ha detto.

“Non è nemmeno una competizione, è come un pool di paesi che cercano di essere i migliori amici della Cambogia. La Cambogia è aperta a qualunque paese sia disposto a rendere la Cambogia migliore: se vogliono avere una competizione su chi può costruire il ponte più grande, fallo”.

Daniele Bianchi

Daniele Bianchi, nativo di Roma, è il creatore del noto sito di informazione Oltre la Linea. Appassionato di giornalismo e di eventi mondiali, nel 2010 Daniele ha dato vita a questo progetto direttamente da una piccola stanza del suo appartamento con lo scopo di creare uno spazio dedicato alla libera espressione di idee e riflessioni. La sua mission era semplice e diretta: cercare di capire e far comprendere agli altri ciò che sta effettivamente succedendo nel mondo. Oltre alla sua attività di giornalista e scrittore, Daniele investe costantemente nell'arricchimento della sua squadra, coinvolgendo professionisti con le stesse passioni e interessi.