L'attenzione di Big Pharma al profitto è alla base della carenza di medicinali e della minaccia dei superbatteri

Daniele Bianchi

L'attenzione di Big Pharma al profitto è alla base della carenza di medicinali e della minaccia dei superbatteri

Cosa succede quando finiamo le medicine? Le autorità mediche di tutto il mondo stanno riflettendo su questa domanda mentre lottano con la carenza di una serie di farmaci essenziali in un contesto di crisi globale dell’offerta di farmaci.

Separatamente, l'ex capo medico inglese Sally Davies, ci avverte della crescente minaccia rappresentata dai superbatteri resistenti ai farmaci. La crisi della resistenza antimicrobica potrebbe far “sembrare minore” la pandemia di Covid-19, sostiene Davies, se non si affrontassero azioni urgenti, compreso lo sviluppo di nuovi antibiotici.

A prima vista, queste due crisi sembrano avere poco in comune oltre alla grave minaccia che rappresentano per la vita umana. Ma in realtà nascono da un unico problema: la priorità del profitto da parte di Big Pharma, che la disincentiva sia dal mantenere accessibili i farmaci essenziali sia dallo sviluppare nuovi farmaci di cui abbiamo un disperato bisogno.

Dai un'occhiata ai numerosi problemi con la fornitura di insulina. Le persone che vivono con il diabete si trovano attualmente ad affrontare lunghe e ansiose attese per i prodotti insulinici essenziali in molti paesi. Uno dei maggiori fornitori di insulina al mondo, Novo Nordisk, ha recentemente annunciato l'intenzione di interrompere la produzione di un'insulina ad azione prolungata ampiamente utilizzata entro la fine dell'anno, optando apparentemente per rafforzare i suoi farmaci dimagranti a scopo di lucro rispetto ai suoi brevetti scaduti e prodotti insulinici a prezzo controllato. Nel frattempo, diverse formulazioni essenziali di insulina prodotte dall’azienda farmaceutica leader Eli Lilly sono esaurite da settimane a causa di quello che la società ha descritto come “breve ritardo nella produzione”. Insieme, Eli Lilly e Novo Nordisk controllano circa il 75% del mercato globale dell’insulina. L’incertezza attualmente affrontata dai pazienti diabetici in tutto il mondo testimonia il pericolo di lasciare la nostra fornitura di medicinali nelle mani di monopoli farmaceutici orientati al profitto.

La crescente minaccia rappresentata dalla resistenza antimicrobica è anche una conseguenza diretta dell'attenzione di Big Pharma al profitto: l'unica differenza è che alla radice di questa crisi ci sono scelte fatte in termini di ricerca e sviluppo, piuttosto che di produzione.

I “superbatteri” – batteri, virus, parassiti o funghi che hanno sviluppato resistenza ai trattamenti abituali – sono da tempo motivo di preoccupazione per la comunità medica. Gli esperti concordano sul fatto che lo sviluppo di nuovi antibiotici sarà fondamentale per affrontare il problema. Eppure, sorprendentemente, dagli anni ’80 non è stata inventata una sola nuova classe di antibiotici. E questa è una scelta fatta da Big Pharma.

Le aziende farmaceutiche da tempo hanno storto il naso verso la produzione di nuovi antibiotici perché non credono che un’impresa del genere sarebbe sufficientemente redditizia. Piuttosto che sugli antibiotici potenzialmente salvavita, stanno concentrando i loro sforzi di ricerca e sviluppo sui cosiddetti farmaci “Me too”, che vengono sviluppati attraverso piccole modifiche ai farmaci esistenti e raramente rappresentano un progresso terapeutico significativo, ma promettono una redditività continua.

Con la scarsità di farmaci vitali e il crescente pericolo di agenti patogeni resistenti ai farmaci, può sembrare perverso che le aziende farmaceutiche stiano ponendo i loro profitti al di sopra della salute della gente comune. Ma alla fine, queste aziende sono obbligate ai loro azionisti, non alla salute globale. Il nostro attuale modello di produzione di farmaci, che mette i rendimenti per gli azionisti al di sopra di ogni altra cosa, significa che i pazienti sono legati a queste dinamiche.

Allora qual è la risposta? Potrebbe essere forte la tentazione di cercare modi per rendere i farmaci di cui abbiamo bisogno redditizi per le grandi aziende farmaceutiche. Forse possiamo pagarli un po’ di più per i medicinali essenziali o dare loro finanziamenti aggiuntivi per la ricerca sugli antibiotici? Questa può sembrare una soluzione semplice, anche se costosa, a un problema enorme. Questo approccio, tuttavia, è già stato tentato più volte – e ha sempre portato a prezzi sempre più alti senza alcun aumento significativo dell’accessibilità. Invece di concentrarsi sull’aumento della produzione, le aziende si sono mosse per riscuotere il riscatto dei medicinali per cercare di ottenere più soldi.

In ogni caso, l’umanità non può uscire da queste crisi, perché non tutti i paesi hanno i mezzi per alimentare l’avidità delle multinazionali. Cosa succede ai pazienti nei paesi che non possono permettersi il prezzo sempre crescente? L’orribile “apartheid vaccinale” a cui abbiamo assistito al culmine della pandemia di COVID-19 è forse la migliore dimostrazione di come tale strategia si svolga sulla scena globale.

Quindi, se la soluzione non è pagare di più le aziende farmaceutiche, qual è?

In definitiva, dobbiamo porre fine al controllo di Big Pharma sulle nostre vite e sul nostro futuro. Dobbiamo smantellare completamente il sistema finanziarizzato di produzione dei farmaci che lascia i pazienti diabetici senza accesso all’insulina ed espone tutti noi ai pericoli dei “superbatteri”.

Potrebbe sembrare un obiettivo ambizioso, ma in tutto il mondo i governi stanno facendo passi promettenti nella giusta direzione.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità sta aiutando i paesi del Sud del mondo a condividere tra loro il know-how e i brevetti sulla produzione di vaccini attraverso il suo programma di trasferimento tecnologico dell’mRNA. Sviluppato in risposta allo scioccante rifiuto da parte di Big Pharma di conoscenze essenziali agli scienziati del Sud del mondo durante la pandemia di COVID-19, il programma consente a questi paesi di aumentare le proprie capacità di produzione interna e prepararsi per le crisi future. Laddove gli incentivi forniti dal sistema monopolistico dei brevetti hanno portato a prezzi elevati, catene di fornitura vulnerabili e innovazione in ritardo, questo progetto si basa invece sull’idea di condivisione e collaborazione. Circa 15 paesi hanno già aderito.

Anche negli Stati Uniti, il governo si sta muovendo per limitare il controllo di Big Pharma sullo sviluppo e sulla produzione dei farmaci di cui abbiamo bisogno. L’amministrazione Biden ha elaborato una tabella di marcia che consentirebbe al governo federale di concedere licenze a terzi per prodotti sviluppati utilizzando fondi federali se la società detentrice del brevetto originale non li rende disponibili al pubblico a condizioni ragionevoli.

Qui nel Regno Unito, il Great Ormond Street Hospital (GOSH) ha recentemente sviluppato un trattamento di terapia genica per la rara ma estremamente pericolosa sindrome del “bubble baby”. Spera di concedere in licenza il trattamento stesso senza scopo di lucro, senza alcun coinvolgimento di Big Pharma.

Modelli come quello che GOSH intende promuovere richiederanno investimenti, ma come sappiamo, lo stato sta già spendendo risorse significative per lo sviluppo di farmaci e ancora di più per coprire i costi delle esorbitanti ricarichi di Big Pharma – e i modelli no-profit tendono a produrre medicinali a una frazione del tasso che fanno le grandi aziende farmaceutiche.

Non saremo in grado di sostituire il modello di produzione dei medicinali esistente da un giorno all’altro e probabilmente continueremo a fare affidamento su Big Pharma per portare i medicinali sul mercato ancora per qualche tempo. Ma mentre ci troviamo ad affrontare una paralizzante carenza di farmaci e una minaccia incombente rappresentata dai superbatteri, dobbiamo iniziare a pensare in modo più audace. Il modello Big Pharma non funziona e sta mettendo attivamente in pericolo la salute della gente comune in tutto il mondo. È tempo di investire in alternative.

Le opinioni espresse in questo articolo appartengono all'autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Oltre La Linea.

Daniele Bianchi

Daniele Bianchi, nativo di Roma, è il creatore del noto sito di informazione Oltre la Linea. Appassionato di giornalismo e di eventi mondiali, nel 2010 Daniele ha dato vita a questo progetto direttamente da una piccola stanza del suo appartamento con lo scopo di creare uno spazio dedicato alla libera espressione di idee e riflessioni. La sua mission era semplice e diretta: cercare di capire e far comprendere agli altri ciò che sta effettivamente succedendo nel mondo. Oltre alla sua attività di giornalista e scrittore, Daniele investe costantemente nell'arricchimento della sua squadra, coinvolgendo professionisti con le stesse passioni e interessi.