Il Turf Club di Singapore rischia la chiusura perché non è riuscito a mantenere il ritmo

Daniele Bianchi

Il Turf Club di Singapore rischia la chiusura perché non è riuscito a mantenere il ritmo

Singapore – In un soleggiato sabato pomeriggio nell’estremo nord di Singapore, un rituale del fine settimana è in pieno svolgimento.

Gli spettatori del Singapore Turf Club sono affollati attorno a file di schermi, studiando le probabilità per le prossime corse di cavalli del pomeriggio.

Molti stringono i giornali, esaminando la guida ai moduli nella speranza di individuare un vincitore. La folla è composta in gran parte da uomini singaporiani più anziani, affettuosamente conosciuti come “zii”.

Presto dovranno trovare qualcos’altro con cui riempire i fine settimana. Il sipario sta per calare su oltre 180 anni di storia delle corse di cavalli a Singapore, con la gara finale prevista per ottobre.

L’unico ippodromo della nazione del sud-est asiatico è caduto vittima del bisogno di terra della piccola isola, con i suoi interi 120 ettari (297 acri) che saranno restituiti al governo nel 2027 per la riqualificazione in abitazioni pubbliche e private.

Quando l’annuncio è stato fatto lo scorso giugno, il presidente del Singapore Turf Club, Niam Chiang Meng, si è detto “rattristato dalla decisione” ma “comprende le esigenze fondiarie di Singapore”.

Più di sei mesi dopo, la comunità ippica di Singapore rimane scioccata, confusa e frustrata.

“Non avevamo alcuna indicazione [prior to June] o qualsiasi informazione che questo posto stia chiudendo”, ha affermato Jason Ong, presidente dell’Association of Racehorse Trainers Singapore.

“Chiudere l’intero settore in un anno e mezzo, penso che sia qualcosa che ogni partecipante alle corse di cavalli ritiene molto improvviso e difficile da accettare”, ha aggiunto Ong.

Nella città-stato si corrono cavalli dal 1843, con la prima corsa della Coppa di Singapore tenutasi davanti a più di 300 spettatori.

Con la crescita della popolarità di questo sport, nel 1933 le corse si spostarono su un sito di 98 ettari (242 acri) nella zona centrale di Bukit Timah. La Regina Elisabetta II fu una visitatrice importante del campo nel 1972, con 26.000 fan che accorrevano per vederla. e altri membri della famiglia reale britannica.

Poi, alla vigilia del Millennio, il club del tappeto erboso fu spostato in modo che il sito potesse essere restituito al governo per l’edilizia abitativa e altri usi.

Veduta dell'ippodromo di Singapore.  C'è un uomo sugli spalti.  Il tabellone mostra che una gara inizierà presto.  Sembra deserto

L’ippodromo di Kranji da 500 milioni di dollari di Singapore (295 milioni di dollari) è stato inaugurato nel 1999 e comprendeva una tribuna a cinque piani con una capacità di 30.000 fan.

Questa nuova sede avrebbe dovuto segnalare maggiori opportunità per la crescita delle corse di cavalli a Singapore, consentendo anche gare notturne suggestive sotto i riflettori.

Ma oggi la sensazione è molto diversa in un ippodromo che presto verrà demolito.

Le tribune sono tutt’altro che piene, con la maggior parte delle persone rannicchiate insieme all’ombra degli atri che guardano le gare sui monitor.

“È un hobby”

Le opzioni di cibo e bevande sono limitate, con un’area ristorazione vuota. Rimangono solo pochi negozi che vendono lattine economiche di birra Tiger e contenitori di plastica di piatti di pasta e riso.

Ma l’entusiasmo per le corse e il gioco d’azzardo rimane forte tra i fedeli avventori.

“È un hobby, il mio hobby. Scommetto da più di 30 anni”, ha detto lo spettatore Frankie Koay.

“Sono molto triste, non avrebbe dovuto essere chiuso. Una volta che la situazione si risolverà, dovremo concentrarci su altre gare, come Hong Kong e la Malesia”, ha aggiunto Frankie.

Gli uomini fanno la fila per piazzare scommesse sull'ippodromo di Singapore.  Indossano magliette e pantaloncini e sono per lo più più anziani.  Ci sono schermi sopra i banconi.

Nella pausa tra le gare, sugli schermi televisivi vengono trasmesse le azioni di altri circuiti della Corea del Sud e dell’Australia. Si possono sentire ruggiti occasionali da diverse folle, presumibilmente applaudivano un vincitore nel 3:40 a Seoul.

Sebbene non sia al completo, c’è un vero senso di comunità al campo, con il pubblico in gran parte della classe operaia che si gode la possibilità di intascare alcune vincite.

“Sono qui da circa 30 anni”, ha detto Tay, che ha preferito non rivelare il suo nome completo.

Quando gli viene chiesto perché continua a tornare, risponde: “Semplicemente niente da fare. Nessun posto dove andare. Vengo solo per divertimento”.

Con le corse dei cavalli che presto scompariranno a Singapore, uno sport mantiene una roccaforte sulla piccola isola.

Secondo i media locali, nel 2023 sull’isola c’erano 16 campi da golf, anche se alla fine dell’anno un campo pubblico è stato chiuso.

Oltre a ciò, la città-stato di 712 km quadrati (275 miglia quadrate) conserva diversi club rurali e sociali.

Il governo afferma che anche i campi da golf vengono presi di mira, con il campo di Marina Bay, situato in posizione centrale, che chiuderà entro la fine dell’anno, quando il suo contratto di locazione giungerà al termine.

Annunciando la chiusura dell’ippodromo di Kranji, il Singapore Turf Club ha attribuito la colpa al calo delle presenze negli ultimi dieci anni. E questo sabato pomeriggio non è stato difficile trovare un posto per assistere all’azione.

“Chiudere è giusto per me perché non c’è una nuova generazione che si occupi di scommesse ippiche”, ha detto l’appassionato di corse Roger Chuay.

Alcuni membri della comunità automobilistica di Singapore stanno imputando fermamente la colpa dell’invecchiamento della base di fan alla direzione del Turf Club.

Alcune persone osservano i cavalli mentre passeggiano nel paddock.  Gli spettatori sono su posti a sedere rialzati.  I cavalli sono in basso.  È coperto.

“Le corse dei cavalli qui sono andate un po’ indietro. Ma si stava andando indietro solo a causa del modo in cui lo gestivano e non sono mai rimasti al passo con i tempi”, ha detto un formatore leader che ha voluto rimanere anonimo.

“Se si mettono le persone giuste per correre e farlo bene, potrebbe essere una risorsa enorme per Singapore, per il turismo e per l’occupazione”, ha aggiunto l’allenatore.

500 cavalli da considerare

Ha suscitato scalpore anche il tempo impiegato per iniziare la riqualificazione della precedente sede del Turf Club a Bukit Timah.

Da quando è stato chiuso nel 1999, l’ippodromo ha ospitato diverse attività commerciali, tra cui ristoranti e strutture giochi per bambini.

Solo alla fine del 2023 è stato finalmente autorizzato l’inizio dei lavori per un nuovo quartiere residenziale.

“Il vecchio club sportivo è stato chiuso solo adesso e inizieranno a fare qualcosa. Sono 24 anni”, ha detto l’allenatore.

“Questo posto [Kranji Racecourse], non gli succederà nulla per 10-15 anni. Marcirà e basta.

Per coloro che sono ancora coinvolti nelle corse dei cavalli a Singapore, c’è ora la notevole sfida di chiudere le proprie attività e trovare nuove case per centinaia di cavalli in un periodo di tempo relativamente breve.

“La parte importante ora è pensare a quale sia la strategia di uscita”, ha detto Ong.

“È anche il benessere dei cavalli, anche se vuoi esportare i cavalli, ci sarà qualcuno che li accoglierà? Se dici che possiamo inviare 500 cavalli in Malesia, non penso che la Malesia sarà in grado di accoglierne così tanti”, ha spiegato Ong.

In una dichiarazione, il governo di Singapore ha affermato: “Gli addestratori e i proprietari di cavalli da corsa riceveranno sostegno per la manutenzione e l’esportazione dei cavalli”.

Gli spettatori guardano le gare provenienti da altre parti dell'Asia durante una pausa nei procedimenti.  Ci sono uomini seduti su sedili con file di schermi contro il muro di fronte.

Il Singapore Turf Club ha rifiutato una richiesta di intervista da parte di Oltre La Linea. In una dichiarazione rilasciata lo scorso anno, hanno affermato che “lavoreranno con il governo per garantire un’uscita ben gestita per le corse di cavalli locali”.

Le gare a Kranji si concluderanno con lo svolgimento della 100esima Grand Singapore Gold Cup.

Sarà un giorno che porterà un’immensa tristezza per i singaporiani per i quali le corse sono il momento clou dei loro fine settimana.

“Molte persone non hanno un posto dove andare a divertirsi. Non andremo a bere o a fare vita notturna in questo posto [the races] è che i vecchi se ne vadano”, disse Paul mentre studiava i cavalli sul ring della parata.

“Se vogliono costruire edifici commerciali o case, penso che una mazza da golf sia meglio. Una mazza da golf eliminata significa che puoi costruire molto”.

Daniele Bianchi

Daniele Bianchi, nativo di Roma, è il creatore del noto sito di informazione Oltre la Linea. Appassionato di giornalismo e di eventi mondiali, nel 2010 Daniele ha dato vita a questo progetto direttamente da una piccola stanza del suo appartamento con lo scopo di creare uno spazio dedicato alla libera espressione di idee e riflessioni. La sua mission era semplice e diretta: cercare di capire e far comprendere agli altri ciò che sta effettivamente succedendo nel mondo. Oltre alla sua attività di giornalista e scrittore, Daniele investe costantemente nell'arricchimento della sua squadra, coinvolgendo professionisti con le stesse passioni e interessi.