I bielorussi che hanno combattuto contro la Russia e l’Ucraina devono affrontare una nuova battaglia

Daniele Bianchi

I bielorussi che hanno combattuto contro la Russia e l’Ucraina devono affrontare una nuova battaglia

Kiev, Ucraina – Ivan Tamashevich ha combattuto a fianco delle forze di Kiev contro la Russia su vari fronti.

Ma a 39 anni, due anni dopo essersi arruolato, a marzo rinunciò a combattere per motivi di salute.

La sua spalla congelata causava rigidità e dolore, e impegnarsi in combattimento sembrava irresponsabile, ha detto, poiché avrebbe potuto mettere in pericolo i suoi compagni di truppa.

Non è stata una decisione facile da prendere. In quanto combattente bielorusso diventato civile, Tamashevich non ha il diritto di lavorare, affittare un appartamento o aprire un conto bancario in Ucraina.

Secondo l’attuale legge ucraina, i combattenti stranieri senza permesso di soggiorno hanno sette giorni per lasciare l’Ucraina dopo aver rotto il contratto con l’esercito.

Diversi bielorussi si sono uniti alla guerra contro la Russia, nella speranza che la caduta del presidente Vladimir Putin possa abbattere anche il suo principale alleato: il presidente bielorusso Alexandr Lukashenko.

Il ritorno a casa significherebbe la reclusione.

C'è però un barlume di speranza per Tamashevich.

Il Parlamento ucraino ha approvato in prima lettura un nuovo disegno di legge che consentirebbe ai combattenti bielorussi e russi filo-ucraini di richiedere passaporti ucraini a condizione che rinuncino alla loro prima cittadinanza. Riceverebbero il permesso di soggiorno, ma non è chiaro quando le nuove regole potrebbero entrare in vigore.

Tamashevich è arrivato in Ucraina nel 2021, dopo che la Bielorussia aveva avviato un caso contro di lui per aver preso parte alle proteste di massa un anno prima contro la presunta frode elettorale commessa da Lukashenko.

Per restare in Ucraina, ha chiesto asilo otto mesi fa. Ma è ancora in attesa di una decisione.

“Il fatto che io abbia combattuto nell’esercito ucraino non ha importanza. Ho parlato con la SBU [Security Service of Ukraine] ufficiali che trattano direttamente con i bielorussi, ma questi sono rami completamente separati del governo”, ha recentemente detto Tamashevich ad Oltre La Linea, in un bar di Kiev. “Cercare di influenzare il mio caso sarebbe considerato corruzione. Ecco come funziona la democrazia”.

Ma non si lamenta. È riuscito a mettere da parte un po' di soldi per sopravvivere fino alla decisione sull'asilo, e nel frattempo si concentra sul volontariato.

Una volta che la sua salute migliorerà, potrà tornare al fronte.

Non è chiaro quanti bielorussi combattano attualmente in Ucraina, ma secondo cifre non ufficiali potrebbero essere fino a 1.000. Secondo il quotidiano Kyiv Independent, più di 40 persone hanno perso la vita in combattimento.

L'Associazione dei veterani bielorussi della guerra in Ucraina, una fondazione registrata a Varsavia nel 2023 dall'attivista bielorusso Pavel Maryeuski, afferma che la maggior parte dei veterani bielorussi si trovano attualmente in Polonia, un paese che ha accolto i bielorussi in fuga dalle repressioni per diversi decenni.

Anche Maryeuski, che ha circa 30 anni, è un veterano.

Dopo aver lasciato un reggimento bielorusso dopo sei mesi di servizio nel 2022, voleva rimanere a Kiev e aiutare come volontario. Ma restare si è rivelato più difficile del previsto.

“Sono venuto al servizio immigrazione e mi hanno cacciato perché sono bielorusso e, per loro, provengo da uno stato aggressore. Il fatto che io abbia combattuto per l’Ucraina non mi ha aiutato”, ha detto Maryeuski.

Si trasferì in Polonia e presto si rese conto che la vita di un veterano bielorusso in esilio era tutt'altro che rosea. Molti hanno lottato per legalizzare il proprio soggiorno, trovare un lavoro o tornare alla vita civile lontano dal fronte ucraino.

“Una persona può tornare dalla guerra, ma la guerra non lascia una persona così facilmente. L'ho affrontato io stesso. All’inizio il rumore degli aerei e dei tram a Varsavia mi spaventava”, ha detto.

“Uno psicologo ha accettato di lavorare con me gratuitamente e di questo gli sarò sempre grato. Ma coloro che non ricevono assistenza psicologica rimangono soli con i loro problemi. E la soluzione che trovano è solitamente l’alcol o la droga”.

Maryeuski, insieme ai suoi compagni ex combattenti, ha aperto la fondazione per affrontare le sfide comuni. La sua chat di gruppo ha più di 100 membri che si supportano e si controllano a vicenda.

Maxim, 25 anni, che ha richiesto l'anonimato, è un membro.

È sfuggito a una pena detentiva per aver partecipato alle proteste antigovernative in Bielorussia ed è entrato in Ucraina nel 2021.

Poiché le autorità bielorusse avevano il suo passaporto, non ha potuto regolarizzare il suo soggiorno in Ucraina.

Dopo che la Russia ha lanciato l’invasione su vasta scala alla fine di febbraio 2022, si è unito a un’unità bielorussa tre giorni dopo l’inizio della guerra e ha combattuto fino all’ottobre 2022. Ha lasciato in parte perché perdere i compagni si è rivelato difficile da sopportare, ha detto.

Ma senza documenti non poteva restare in Ucraina.

Con una copia del passaporto e un certificato di nascita in mano, è entrato in Polonia, dove – dopo diverse ore di controlli di sicurezza alla frontiera – ha chiesto asilo.

Inizialmente ha chiesto aiuto ai suoi amici perché non poteva lavorare legalmente in attesa della decisione sull'asilo. Il sostegno sociale ricevuto dallo Stato polacco non è stato sufficiente a coprire le sue spese.

Ha ricevuto lo status di rifugiato sei mesi dopo, ma ritiene che dovrebbe essere disponibile un maggiore sostegno per i veterani bielorussi.

“La Polonia dovrebbe creare una sorta di sistema di sostegno, ma è improbabile che venga messo in atto a meno che non accada qualcosa di importante in Bielorussia”, ha affermato. “Per il momento non c'è nessun aiuto là fuori, quindi devi prenderti cura di te stesso da solo.”

A un anno dalla creazione dell’Associazione dei veterani bielorussi della guerra in Ucraina, Maryeuski si sente “abbandonato”.

Nessuno sembra preoccuparsi della sorte dei suoi compagni, ha detto. Nell'ultimo anno non hanno ricevuto una sola donazione.

Finanziano l'assistenza psicologica e medica ai veterani con il contributo o con l'aiuto della fondazione bielorussa By-Sol.

“Abbiamo chiesto finanziamenti a diverse organizzazioni, ma non abbiamo avuto successo. Come mi è stato detto in una conversazione informale, le organizzazioni indipendenti europee e bielorusse non vogliono finanziarci perché pensano che siamo combattenti coinvolti nella guerra”, ha detto Maryeuski.

“Alcuni ragazzi sono ancora giovani, hanno addirittura 18 o 19 anni. Hanno la vita davanti a loro. Dobbiamo aiutarli”.

Daniele Bianchi

Daniele Bianchi, nativo di Roma, è il creatore del noto sito di informazione Oltre la Linea. Appassionato di giornalismo e di eventi mondiali, nel 2010 Daniele ha dato vita a questo progetto direttamente da una piccola stanza del suo appartamento con lo scopo di creare uno spazio dedicato alla libera espressione di idee e riflessioni. La sua mission era semplice e diretta: cercare di capire e far comprendere agli altri ciò che sta effettivamente succedendo nel mondo. Oltre alla sua attività di giornalista e scrittore, Daniele investe costantemente nell'arricchimento della sua squadra, coinvolgendo professionisti con le stesse passioni e interessi.